2010年6月10日 星期四

Grand Canyon Trip Part 4

當我們前一天傍晚從大峽谷國家公園裡出來之時,完全沒想到隔天還會再回去。因為考量這一天還要開八個小時的車回家,本來打算一大早離開後中間只停一站就要往回開。但是山姆大叔覺得都已經來到這裡了那就應該要多看一點,晚一點到家也沒有關係。所以我們又改變計畫沿著國家公園裡的Desert View Drive一路玩過去,並從它東邊的出口出去。我們這三天都得開64號公路才能從旅館到國家公園裡,這短短20分鐘的路程,就可以從荒蕪的草叢景觀進入豐沛的森林裡,讓我覺得格外神奇。
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還好我們有決定開來Desert View,因為東邊的景色又比前兩天更為驚艷!!從這裡能更清楚的看到底下的科羅拉多河,一層一層的山谷丘地更是綿延不絕。其實早期來大峽谷的觀光客大多是從東邊這條路而來,這裡最早的旅館也是蓋在現在的Grandview Point。美景當前山姆大叔仍不忘吃,隔夜的pizza也吃得津津有味......。
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在大量的遊客湧入大峽谷之前,這裡是印地安人的家鄉。亞歷桑那州有好多各種不同種族的印地安人,處處都可找到他們遺留下來的足跡。Tusayan Ruin and Museum就介紹了一些當地印地安人的歷史,還有一小區遺跡保留了下來。四周植物的告示牌上還說明著他們當時是如何使用這些植物的,非常具有知識性~ 從這裡可以清楚的遠眺San Francisco Peak,雖然我們所在之處氣溫已經很高,山峰上竟然還有積雪呢!
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就位在東邊入口處的watchtower可說是這裡代表性的地標。這棟建築物是仿印地安人的遺跡而蓋的,建築師當然又是Mary Colter!塔裡的牆壁上畫滿了印地安人的圖案,每個圖案都代表著不同的意義。Mary花了很多得時間進行研究考查,這個塔總共費時三年的時間才蓋好。塔裡有個販賣部,裡面除了一般大峽谷的紀念品之外,還有許多當地藝術家的作品,很多都是印第安人後裔。我好喜歡那些物彩繽紛的公雞,但是一個都要五、六十塊美金起跳,實在下不了手....。
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從塔上看下去的風景當然美不勝收~~ 從這裡往西看可以一路看到前幾天去的西端,往東看則可隱約看到山下的沙漠。還是一個字:AMAZING!!!
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因為臨時改變計畫,讓我們有更多意想不到的收穫。我們完全沒有想到,從東邊64號公路出去接89號公路的路上,會是這麼的美麗。在公路旁還有不少景點可以停車下來拍照,因為時間關係我們只停了一個點,可以讓人直直走到斷崖旁。那種感覺很不真實,像是看見電影中的場景一般,地上突然出現一道裂縫。
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我們一路從森林開到草緣在開到沙漠,又從沙漠開進高原爬上高山;覆雪的San Francisco Peak一下子在我們前面,變成在我們旁邊,又被我們拋到後頭,一路上景色變化多端。如果各位時間允許,我真得很建議大家來開開這一段路,去參觀路旁大大小小的遺跡。
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我們挑選了Mounezuma Castle National Monument參觀,這是個一千年前建於山壁之中的小村落,前前後後費時多年竟蓋了六層樓之高。沒人知道這些原住民為何選擇在山壁裡落腳,也沒人知道為何他們一夜之間全都消失了,留下這樣奇異的景觀讓我們猜測不已。其實位在這裡西北方還有另一個遺跡Tuzigoot感覺上也相當的讚,只是我們沒時間去,只好留待以後再來探訪了。
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回程的路上我們還經過一大片長有巨大仙人掌的區域,一開始山姆大叔還以為是電線杆,沒想到竟然全是仙人掌,挺壯罐的!!
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我們最後終於在半夜一點多回到家,到後來我都已經呈現彌留狀態,頻頻打瞌睡。結果到底是甚麼東西讓我們漫長的車程變的有趣些呢?就是山姆大叔的新玩具 - iPad!!!他竟然在出發前一天偷偷跑去買這個,山姆大叔的藉口是:這樣他才可以隨時唸paper啊!!!不過出門在外還蠻好用的,可以即時查地圖和交通狀況,可以收收e-mail,當然還可以打電動殺時間 - 我想這是我們用最多的功能吧....。特別是Plants vs Zomebies這個遊戲實在太好玩了~~~ 我們現在每天都搶著要玩這個遊戲,非常的沒長進.....。
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總之iPad可以不用買,但是有機會的話,大峽谷一定要去體驗一下喔!!

2010年6月7日 星期一

Grand Canyon Trip Part 3

在大峽谷的第二天我們計劃去拜訪西邊紅線的景點,再開車去東邊綠線的景點。但是計畫趕不上變化,山姆大叔一發現可以走下山谷,就興致勃勃的想要去體驗一下。也許是因為遊客太多容易造成塞車,園區內現在都有免費公車在各大景點接送遊客。但是其實除了紅線以及部分綠線的路線之外,基本上都是可以自己開車的。我強烈建議要坐紅線的人還是自己開車到靠近紅線的地方停車再去坐車,因為藍線繞一圈實在太久了,而且人也很多,非常浪費時間。基本上自己開車可以到的地方還是自己開車吧!
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我們選擇了位於紅藍線轉運處最熱門的Bright Angel Trail來挑戰。其實要在一天之內走到谷底再回來是不可能的事,因為下去容易上來難,通常上來的時間是下去的兩倍,加上天氣酷熱,園區內處處可見告示牌警告遊客要多帶水、多休息以免中暑,還用各種前人爬不上來的故事警示大家要衡量自己的體力。因為時間的關係,我們只打算走到第一個休息站就往回走,這樣來回大概3英里左右。
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這一路上的風景當然是美得沒話說,我們還幸運的看到兩隻大角山羊在山壁上吃草休息。走下去時熱雖熱,但還算輕鬆愉快。我們大約走了一個小時到達休息站,下降了1131英呎,約是整個高度的1/3,腳下的沙塵也從黃土變成紅土。這裡很貼心的有廁所以及飲用水,有水真的是很重要,因為走下來時我們帶來的3罐水就已經被喝掉兩罐了。我們在涼亭裡一邊欣賞優美的風景一邊吃點東西補充體力,唯一擾人的是不斷來要食的松鼠..... 這些松鼠都已經被餵養的絲毫不怕人,數量還多到有點恐怖,我都很怕他們跳到我身上.....
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體驗大峽谷的方式除了走路之外,還可以騎騾子到谷底,或是泛舟、坐直升機。但是這些活動都要至少在半年前就訂好,特別是騎騾子,waiting list至少一年以上。我們一路上都有看到騾子的便便,終於在休息時看見騎著騾子的隊伍經過,真是超酷的。開始往上爬的時候我也很希望我有騾子可以騎,真是累死我也..... 我發現平時沒在運動體力真是有差,加上天氣非常的熱,我大概沒走幾步路就得休息,到後來根本是有蔭涼處就要停下來,還不停的喝水才沒暈過去。平平同樣沒在運動,山姆大叔走起來為什麼這麼輕鬆愉快,還可以邊走邊看paper,一整個太強了吧...... 最恐怖的是還有爸爸背著小孩走下來的,他們是超人嗎?!才五月底就已經熱成這樣,很難想像七八月時的溫度會高成甚麼樣子。強烈建議要來走trail的人最好一大清早就來走,不然到中午會熱到不行。
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回到山頂上到旁邊的Kolb Studio稍微休息了一下,那時腿一整個快要斷掉.... 再回到紅線的轉運站時,只見等車的隊伍排的超級長。為了省時間我們決定走一小段到下一站再坐車,3英里都走過了0.7英里實在不算甚麼啦~ 還好我們有走這一段,前一天看到的景色已經讓我們驚為天人,這一段的景色有尤勝於前一天!我想在這邊看夕陽應該會更棒!因為角度的關係在西邊還可以看到底下的科羅拉多河,還能遠眺園區內的Grand Canyon Village已及剛剛才走過的Bright Angel Trail。隱隱約約還可看見我們剛剛休息的涼亭,看到我們走了這麼長的距離,還真是感到頗驕傲呢!(剛剛到底是誰快走到要昏倒的?!)
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我們最後坐上了車抵達最西端的Hermits Rest,當我們聽司機說這裡有東西可吃時還小小得高興了一下,因為當時我們都還沒有吃午餐。結果那裏只有賣零食,害我們又空著肚子往回走。這裡的小屋到是蠻特別的,裡面的壁爐前有個半圓形的空間,這棟建築是女建築師Mary Colter所設計的,許多園區中的建築都是出自於她的手。從這裡看出去有一塊石頭長得好樣獅子說~
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原本我們還想殺去東邊的綠線的,但是一方面等車坐車浪費太多時間,加上我們都餓到不行,所以決定今天就到此為止,先去飽餐一頓再說。開車回到園區外的Tusayan,決定吃個牛排大餐好好犒賞自己。不知是餓到還是真得好吃,光是沙拉就讓我們狼吞虎嚥,不過這家牛排館的牛排是真的不錯吃,肉也很大塊喔!!
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