2007年8月30日 星期四

家書抵萬金

昨天在整理我埋藏多年的雜物時, 竟然從箱底找出來美國後親朋好友寄給我的信件!!! 看看上面的日期, 從在雪城的求學時期到芝加哥的工作時期都有呢!!!

隨手抽出幾封來看, 有些是家裡寄來的家書,有些是好友為我加油打氣的內容, 有些是歷年來的生日及聖誕卡, 有些是山姆大叔從朋友到情人的情書, 更有一部分是不能讓山姆大叔看到的信..... 不論是哪一種信件, 都曾經是我動力的來源呵!!! 因為有大家的鼓勵, 我才能一路走到現在.

隨著網路越來越發達, 用手寫信的人真是越來越少了, 連卡片都變成了電子賀卡, 信箱裡充滿的不是帳單就是廣告, 雖然如此, 每次開信箱時, 我總還是會充滿期待, 希望能收到一封手寫的信....

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(前幾天山姆大叔在網路上訂購的書寄到了, 因為我不曉得他用的是我的名字, 當我打開信箱看到那個包裹時我還以為是他送東西給我, 害我高興了一下.....)

2007年8月27日 星期一

新家之新生活

好一陣子沒update我的blog了, 實在是因為家裡還是像戰場一樣, 忙著整理東西沒空上網.... 住進新家已經一個禮拜了, 到目前為止我們都還蠻滿意的. 雖然我現在有時候還會冷熱水轉錯方向, 甚至明明是要去臥室卻走到書房去, 但是我想再過一陣子就應該會習慣了吧.....

其實這間公寓並不是他們最初發給我們的那一間, 我們本來挑的是比較便宜的 2 bed / 1.5 bath 的 layout, 但因為前面的房客來不及搬出去, 才以同樣的價錢換了這間 2 bed / 2 bath 的公寓給我們. 其實我們都覺得這間公寓的地點比原來他給我們的好, 所以雖然當初在申請房子時遭遇了一些挫折, 結果還算是不錯~ 我還跟Sam開玩笑說, 要他記得跟上帝說謝謝~

目前為止我想得到的新家的優點包括:

1. 很安靜 - 這跟我們以前住在吵鬧的大馬路旁邊真的是不能比啊!!! 更完全不用擔心半夜兩點會被從酒吧出來的瘋子吵醒了~

2. 很涼爽 - 因為是住在一樓又完全是平面式的, 所以就算不開冷氣都很涼快~ 以前二樓的房間因為會被太陽直射, 真的是熱到不行啊!!

3. 有洗碗機 - 其實我個人是還蠻喜歡洗碗的, 所以這對我來說並不是什麼必要的條件, 但是Sam好像對洗碗機有某種狂熱, 之前住在宿舍他就一直非常懷念住外面時可以用洗碗機洗碗, 每次看到我在洗碗他都要對我唸一次, 也不會幫我洗一下.... 現在有了洗碗機他如果看到我在洗碗我又會被他唸, 啊明明就只有幾個杯子洗一下是會怎樣喔?!

4. 不用爬樓梯 - 雖然我覺得舊家的旋轉樓梯蠻酷的, 但是以前聽到電話響都要冒著生命危機從樓上衝下陡峭的樓梯接電話, 現在都在同一層就方便多了, 而且傢俱也比較好搬動.

5. 廚房比較大 - 現在的廚房是以前的兩倍大吧!!! 做起菜來感覺上比較伸展的開, 更棒的是廚房裡還有一個窗戶, 這樣做菜時就不會飄的整個房子都是油煙味了. (雖然廚房有這些優點, 但並不代表我會更勤快的做菜啦.....)

6. 有兩間廁所 - 是的, 這真的很重要, 因為這可以避免兩人搶馬桶時傷了和氣. (真的, 當兩個人都急著上廁所時什麼事情都做的出來的.... )

至於目前為止觀察到的缺點則有:

1. 過慣了四周都沒有鄰居的日子現在樓上突然有住人, 偶爾會聽到樓上走動的聲音有點不習慣. 還好樓上的走路並不大聲, 加上晚上幾乎都聽不到他走動的聲音, 所以影響並不太大.

2. 樓上的有養一隻大狗, 目前為止除了偶爾會在我的陽台上發現狗餅乾的碎屑之外並沒有太大的不便之處, 但是之後會不會有什麼缺點還有待觀察....

3. 廁所有時會傳來菸味, 可見樓上的會抽煙..... 目前為止我只能開抽風機來解決這個問題, 希望樓上的能趕快戒煙.....

4. 洗衣房和郵箱有點遠 - 因為我們住的這區地處邊疆, 還要涉水才能到洗衣房和郵箱 (不是開玩笑的, 這邊真的有一條小水溝.....), 因此常常忘了去拿信, 洗衣房更是遠, 以後恐怕還得開車去洗衣服....

總之, 我想這個禮拜我就可以把所有的東西都藏好了, 到時再把照片補上來囉~

2007年8月19日 星期日

搬家好累.....

搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....搬家好累....

為什麼我們東西這麼多?!

p.s.: 感謝學長, John, Amy 及 Michael 在炎熱的天氣中揮汗幫忙. 沒有你們我們恐怕搬一整天都搬不完吧......

2007年8月15日 星期三

Girls Outing 之碎碎唸名單

上個週末又回到芝加哥參加一年一度的好友聚會, Lavonne, Heather, Jane 和我都是曾在同一家景觀公司工作的好友, 雖然我們因為各自結婚而丟下Jane一個人在芝加哥, 每年還是都會安排一次女生的聚會.

這次Heather帶了她今年剛出生的小孩Tigan來, 我只能說他真是超可愛的啊!! 而且真的是超乖的小孩, 不怎麼會哭鬧, 隨便逗他一下就很開心~ 我們這次去Ravinia野餐聽露天演唱會, 音樂是so so啦, 不過光是跟Tigan玩就很有趣了!! 隔天我們又去了芝加哥植物園, 雖然我每年回去都會去那裡已經去過N百次了, 每次去都覺得很棒, 真的是百去不厭!! 跟他們一起討論園藝, 聊聊八卦, 外加批評那天看到來拍婚紗的人潮, 就覺得時間過的很快, 怎麼又要分開了....

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來到芝加哥我當然還要去拜訪郁璟囉!! 還從他那裡收到阿孜從台灣帶來的愛心包裹, 超感動!!! 郁璟還帶我去一家印度餐廳吃印度菜, 我覺得還蠻不錯的耶!! 特別是他們沾麵餅的醬, 甜甜的超好吃!!! 可惜我已經完全忘記那道菜叫啥名字.... 我們還點了印度咖哩雞, 不知道他們是怎麼煮的, 雞的味道都溶在醬汁裡, 超香~~

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這次應該算是我第二次吃印度菜吧!! 以前我的印度同事請我去他家吃過一次, 不過知道我不吃辣, 他做的菜都是不辣的. 若是以前的我一定不會想吃印度菜, 因為那時的我真是滴辣不沾, 現在我已經進步很多, 雖然菜還是有點辣, 我還是覺得還蠻好吃的.

吃完晚餐我們便散步到 Millennium Park, 本來是要去聽露天演唱會的, 但是他們的音樂實在是太吵了, 我們便轉到Buckingham Fountain, 剛好趕上整點的燈光音樂水舞秀. 其實郁璟蠻可憐的, 因為我之前在芝加哥待了這麼久, 他也想不出來可以帶我去哪裡了.... 其實我真的覺得相聚的地點不是特別重要, 重要的是相聚的人, 即使是去同樣的地點, 因為相聚的人不一樣, 也會有不一樣的體驗.

雖然和朋友相聚真的是一件很開心的事, 我還是遇到不少塞事. 先是我飛到了芝加哥但是我的行李沒到, 聽說是因為有一車的行李再轉機時竟然沒有上到飛機, 我的行李又很幸運的剛好在那一車上, 一直等到第二天凌晨兩點航空公司才把行李送到Jane家, 效率真是有夠高, 害我兩天沒有乾淨的衣服穿..... 然後因為我的外套在行李裡, 第一天晚上在外面吃晚餐時給他冷到, 可能是因為這樣加上我喝了一點酒, 那天晚上我竟然發燒了.... 還好吞了幾顆Tylenol後就把它壓了下去, 不然我的假期就泡湯了.... 回家那天更是因為芝加哥的飛機誤點, 害我那天飛了12個多小時才回到家, 還拖累到郁璟要陪我早上5點就起床, 中間在轉機時我還因為看小說看太認真完全沒發現大家都登機了, 結果我又錯過那一班飛機, 只好搭下一班回去..... 我只能說我果然是塞王啊!!!

去芝加哥之後, 雖然很期待回到家, 但是一進門就又要面對一堆煩心的事情.... 一走上陽台就發現我的植物被德州酷熱的天氣殺死了一大半 (這是要體恤我不用把它們搬去新家嗎???), 打開大門就看到呈半搬家狀態的混亂情況, 一堆未處理的帳單和郵件要處理, 接下來幾天要洗衣服, 換保險, 整理東西, 搬家.....光是想到就很頭大....雜事好多時間卻不夠用的感覺.....雖然煩人的事很多, 還好還是有一兩件好事, 像是好久沒生小魚的孔雀魚生了一窩小魚, 還有最開心的就是我終於把車貸付完拿到我的title了!! 我現在只希望趕快順利的把家搬完, 不要在發生任何塞事了....

2007年8月8日 星期三

健康檢查....

為了要把每年付的昂貴健保賺回來, 我特地在一個月前就預約了一年一次免費的健康檢查. 我只能說美國的大醫院真的很大牌, 做個健康檢查要排一個月, 其實不只是做檢查要排這麼久, 我發現不論哪一科只要你是新病患通常都要排很久, 很不合理說, 有什麼病的話等這麼久大概也掛了.....

因為知道要抽血, 我從昨天晚餐之後就沒有吃東西了, 想說忍到下午看完醫生三點多在吃應該沒問題. 當然我完全忘記大醫院的看病速率有多慢, 從兩點報到到走出醫院時已經4點多了..... 醫生大概也沒想到我為了抽血沒吃東西, 所以我跟她說時她非常的驚訝, 連護士小姐也嚇了一跳. 拜託, 若是我沒有今天把血抽完還要改天再來, 那又要等好久不是要浪費更多時間嗎?!

今天還第一次做子宮頸抹片檢查, 當我跟他們說我從來沒做過這種檢查, 醫生和護士被我嚇了一大跳..... 醫生還調侃我說理論上應該18歲以後每年都要做, 我已經晚了幾年啦!! 我知道台灣好像也有宣導要做, 但是18歲會不會太早了一點? 也許美國人真的比較早熟吧......

不過這次去做檢查出乎我意料之外的是打破傷風疫苗, 我不知道美國人這麼重視破傷風, 我的醫生一聽說我從來不記得我打過疫苗就覺得很不可思議, 又把她嚇了一跳, 馬上就說那今天就來打一針吧..... 破傷風不是快滅絕的病嗎? 看來我真是孤陋寡聞..... 反正今天除了抽血之外還被打了一針, 實在有夠痛的!!! 我最討厭打針了!!! 護士小姐說明天手會很酸, 明天又剛好要去芝加哥, 看來我得拖著廢掉的手坐飛機了.....

雖然抽血很討厭, 大家還是要定期去做健康檢查喔!!!!

2007年8月7日 星期二

小狗認養

在台灣的各位有沒有人想要認養狗狗呢? 趴趴牛學弟有可愛的狗狗需要新家呢!!! 如果我不是身在國外自己都很想抱一隻回家呢!! 大家可以到趴趴牛的網站看狗狗的照片喔!!!

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2007年8月6日 星期一

Miss Potter

趁著暑假沒電視好看, 我們努力的在補之前沒看到電影的遺珠之憾. 週末看了Miss Potter這部電影, 講的是英國著名兒童書彼得兔(Peter Rabbit)作者Beatrix Potter身為一位獨立女性, 在一百多年前重男輕女的英國社會制度下, 闖出自己一片天的故事, 算是一部勵志溫馨小品.

 

關於Beatrix Potter的生平在電影官網中有簡單的介紹, 我就懶的寫了. 許多人都知道Beatrix Potter創造了彼得兔, 但是看了DVD裡的special feature我才知道, 在她出版彼得兔之前其實是一位植物學家, 對於蕈類更是有一股熱誠, 並將她繪畫的特長發揮在植物圖鑑的繪製上. 當然, 因為她是女生, 所以她的才能並沒有受到科學界的重視. 更讓我覺得有趣的是, 她也是一位保育家, 由於她創作的靈感源自於Lake District的鄉間風光, 在她買了Hill Top Farm之後, 便致力於這裡田園景觀的保存, 並在Lake District購置大量的農莊以防止開發業者的入侵. 在她去世之後, 她將她擁有的4000英畝的土地全數捐給了英國保育組織The National Trust, 而今日則全數屬於Lake District National Park的一部份. 多虧了她, 英國現在才有一片完全沒被都市擴張而侵略的原始田園景觀. 在Beatrix Potter晚年時期, 喜愛動物的她更致力於Lake District特有綿羊Herdwick sheep的育種及保育, 更當選了Herdwick Sheep Breeders’ Association的主席, 成為他們組織第一位非農家出身又為女性的主席.

這次換的音樂是電影Miss Potter的片尾曲, 我覺得還蠻好聽的, 在此與大家分享~

When You Taught Me How To Dance - Katie Melua

When you taught me how to dance
Years ago with misty eyes
Every step and silent glance
Every move a sweet surprise


Someone must have taught you well
To beguile and to entrance
For that night you cast your spell
And you taught me how to dance

Light reflections in a lake
I recall what went before
As I give, I'll learn to take
And to be alone no more

Other lights may light my way
I may even find romance

But I won't forget that night
When you taught me how to dance

Cold winds blow
But on those hills you’ll find me
And I know
You’lre walking right behind me

When you taught me how to dance
Years ago with misty eyes
Every step and silent glance
Every move a sweet surprise

Someone must have taught you well
To beguile and to entrance
For that night you cast your spell
And you taught me how to dance
And you taught me how to dance

2007年8月5日 星期日

終於有屬於自己的手機~

在經過幾番波折之後, 昨天我終於有了一隻屬於我自己的手機. 以前在工作時雖然也有一隻, 但是那是公司配的, 很少用來打私人的電話. 所以這應該算是第一隻專屬於我的手機吧!! Sam剛剛還笑我老土, 辦一隻心手機都這麼興奮, 哼哼!! 我就是老土嘛!!

我們還真是費了一番功夫才申請到這隻手機呢!! 當初會想要再申請一隻的原因是因為我們要搬出宿舍到外面去住, 而與其申請新的電話還不如申請新的手機, 這樣還可以帶著走. 在確定我們要搬家之後, 我們就打電話去T-Mobile要把我們原來那一隻手機升級成Family Plan, 結果等了一個多禮拜新手機都還沒有寄到, 害我們又得打電話去問, 原來是他們的系統在upgrade, 造成我們的order卡在系統裡沒辦法完成. 因為他們的問題害我們前前後後一共打了四次電話, 還把我們從不同部門間踢來踢去外加長時間的on hold, 問題還是無法解決, 真的很氣耶!! 最後一次打電話去時還跟我說他們目前也無法解決, 我們可以在等幾天不然就是要重新申請, 我就冷冷的跟他說那可以取消order嗎? 拜託, 我們已經等了三個多禮拜還要我多等幾天, 有沒有搞錯!!!

後來聽了美貞的建議才想到其實也可以用易付卡的手機, 因為我也不是那麼長打電話, 這樣也許會比較省錢. 然後我們都決定後, 就想說直接殺到店裡買好了免得又搞半天. 其實當初沒有直接到店裡upgrade的原因是因為上次我們去店裡時店員都愛理不理的印象不是很好, 加上透過網路和電話買plan的話有比較多種的免費電話可以選擇. 結果這次到店裡去也許是因為要拼業績, 他們的服務態度真是好太多了, 還說若是我們可以找到5個人來辦手機他就會幫我們付一個月的帳單. 拜託, 我們這麼沒人緣的人去哪裡生5個客戶給他啊!!

接待我們的那位小夥子為了業績當然拼命說服我們不要用易付卡的plan, 而當我們跟他抱怨我們打電話時遭遇的挫折時他馬上就說我們可以直接在店裡upgrade. Sam一聽馬上就放棄了易付卡的idea又要回到family plan, 我還偷偷的問他兩三次確定嗎不是要省錢嗎他還是執意要辦family plan, 既然財主都說沒問題了我當然也就沒啥意見啦!!

直接到店裡辦效率果然快多了, 前前後後不到半個小時新手機就辦好了還馬上可以用了, 下次有問題再也不要用打電話的了!!!! 不過在店裡辦唯一的缺點就是目前只有Motorola的RAZR是免費的手機機型, 其他的都要再加錢, 我看了一下比較便宜的那幾款其實功能和RAZR的都差不多所以就還是挑了RAZR那一款.

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因為我覺得RAZR實在比較像是男生的手機, 大小也比較適合男生的手掌, 雖然它是全新的還有攝影的功能, 我還是把它讓給Sam用了, 我則是用Sam舊的那隻Samsung. 我還蠻喜歡那隻Samsung的, 大小適中外型也還蠻好看的,  雖然沒有攝影功能不過對我來說並不是很重要, 我還是覺得手機可以打可以聽就好了. 這樣是不是很恐龍???

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2007年8月3日 星期五

非洲菫終於又開花啦~~


跟著我從芝加哥流浪到德州的一棵非洲菫, 自從我買來時有開花之外, 好像就從來沒再開過花了, 只是一直給我長葉子, 施了花肥也沒有用..... 其實我已經對它心灰意冷了, 但是又捨不得丟棄, 我就把它丟在窗台上只是偶爾給它澆澆水, 也沒怎麼理它了, 沒想到前幾天竟然發現它發了幾個花苞, 真是超興奮的!!!!


其實我都已經不太記得它的花是長的什麼樣子了, 只記得好像是紫色的, 它的葉子都長到擠在一起了, 花苞還能從中間擠出來真是厲害啊!!! 我在想可能是因為它都在我們房間吹冷氣的關係所以長的比較好.....

 

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