2007年4月27日 星期五

山口美由紀的童話世界

Windows Live Spaces 又增加了許多新功能啦!!! 其中最令人興奮的就是可以自己製作背景圖案, 不用再受限於他們制式的背景了(雖然他們的背景其實也做的還不錯....).

 

前一陣子心血來潮想找找看我從以前就很喜歡的漫畫家 - 山口美由紀的漫畫來看, 漫畫沒找到, 倒是找到好多他的畫冊, 勾起了許多的回憶. 小時候因為超喜歡他的作品的, 應該是每一本都有買來珍藏吧!!! 每一本都還被我們包書套, 簡直是比課本還珍惜啊!!!! 不過自從我們搬家後它們就被陳封在紙箱中了, 希望很快就有機會把它們從新市的儲藏室中拯救出來.....

 

山口美由紀的人物眼睛大大的, 臉圓圓的, 像極了西方的洋娃娃, 故事背景通常都是生活在童話小鎮或妖精王國裡, 內容非常的溫馨幽默, 每次看完他的漫畫, 都會有一種很舒服的感覺. 而且他的故事常常都與大自然有關, 也許這也是為何我這麼喜歡他的作品的原因之一吧!!! 聽說他又出新作品了, 下次回台灣再去找來看~~

 

              

背景圖案 -                                                              山口美由紀的世界是充滿妖精及想像力的夢幻世界~

"魔法花園"中可愛的妖精公主米露可(Milk)與米歇爾~    根據他的精靈圖鑑, 這是大氣精靈Ariel~

 

           

超愛他畫的Q版, 每次看都會讓我忍不住笑~                 山口美由紀的作品總是與大自然息息相關!!!

這是山口美由紀版的巨人族Troll~                               這是在仲夏夜之夢中的惡作劇大王 Robin Goodfellow~

2007年4月19日 星期四

Gun or No Gun?


這個禮拜真的是很黑暗的一個禮拜, 自從星期一發生了Virginia Tech的槍擊案之後, 心情真的是非常沉重. 特別是看到傷亡的這許多學生大部分都只有十幾二十歲, 應該正是在人生最快樂的時候, 就非常難過.

 

以前我並沒有特別注意, 但是在我來到美國後的這幾年美國真的是天災人禍不斷. 像卡崔那這樣的天災難以防範, 911這樣的恐怖攻擊難以預測就算了, 光是校園槍擊事件我記得的就有1999年的Columbine High School事件, 2002年的也是在Virginia發生的退學生回校復仇事件, 2005年在明尼蘇達州一所高中的槍擊事件, 還有去年才剛發生不久的賓州射殺Amish學校的事件, 現在又加上Virginia Tech, 真的是太多了點. (這只是我記得的喔!! 剛剛在網路上查了一下, 竟然有密密麻麻一長串名單......) 學校應該是讓學生安心求知的場所, 不應該是殺戮的戰場, 因此每次有這樣的事情發生時, 我總忍不住想到底這些兇手是怎麼拿到槍的呢? (剛剛又看到新聞快報說加州有一名罪犯揚言要讓VT的事件比起來微不足道, 因此又有一間學校被封鎖了, 美國瘋子真多啊!!)

 

根據新聞的報導, 在Virginia你只要有合法的兩種證件加上你是合法居民的證明就可以買槍, 這次的兇手甚至只花了$570美元就買到了, 這會不會太便宜點..... 還有, 雖然業主必須向警察單位查詢買者是否有犯罪紀錄, 但是像這次的兇手雖然有被法庭判定必須自願去接受心理輔導, 但因為不是強制的, 所以並不會在他的紀錄上顯示. 而那位槍枝業者在接受訪問時也說買主在購買槍枝時有要填一張表格, 其中一個問項是有問說是否有接受過心理輔導, 但是買主要說謊誰也不知道, 因為個人的病歷是不能對外公開的. 而要買槍的兇手一般來說應該都不會笨到要說實話吧?

 

也許對於槍枝非常陌生的我們來說很難想像在美國某些州真的非常容易買到槍 (像我們一般女生一輩子大概只有高中打靶時才有摸過槍吧....), 特別是在中西部的美國人從小就很習慣跟父母去打獵, 像去年我和Year去參加Texas Parks and Wildlife EXPO時看見他們竟然有教小朋友用獵槍的練習場時真的嚇了一大跳!!! 而以前在芝加哥時Lavonne在家裡就有兩把獵槍 (我在幫她搬家時才知道...), 另一位同事每年一到打獵季節更是一定要開車回到他Wisconsin的老家和家人一起參加一年一度的打獵盛會. 昨天Sam和他的美國同學Christi (女) 提到這個槍擊事件, 說到美國應該要管制槍枝時, 她竟然很激動的回答說她不認為應該要有太大的限制, 因為如果這樣的事件發生時而人人有槍的話, 那在場的其他人就很可能有機會很快的將兇手制伏. Sam跟我在聽到這樣的說法時都直覺的想這果然是德州人獨特的想法啊!! (雖然校園裡是不准帶槍的, 我們一點都不懷疑在這些開大卡車的德州同學的車中應該都放有槍吧!!)但是晚上看新聞時有報導說以前有兩件校園槍擊事件就是因為現場有人身邊有帶槍, 兇手很快的就被制伏, 所以避免了更大的傷亡.

 

所以到底槍枝該不該更嚴格的管控呢? 相信這是現在在美國國會中最熱的話題吧!!! 但是我想這應該是沒有答案的, 因為一但開放了的東西要收回來一定會很困難, 不過至少他們能夠做的是灌輸人們正確的用槍觀念, 並且更嚴格的審查買槍的人的背景. 若是這次的兇手在買槍時就查出來他有接受過心理輔導的話, 也許他就買不到槍, 也許就可以避免這一場大禍了.....

 

小妹跟我說我媽前幾天一大早打電話給她叫她這一陣子不要到處亂跑, 以免被認為是南韓人被打, 雖然說Sam說他隔天去上學時走在路上也會覺得毛毛的, 但是我覺得這是矯枉過正了, 因為我想大部分的美國人都認為這次的兇手只是個人的精神不正常才發生的, 更何況他除了是在韓國出生之外根本就是美國人 (這也是德州妹Christi的說法), 也許在Virginia因為是事發之地所以一般人難免會對東方人有些反感 (不過是誰怕誰還不知道吧....), 在這裡我們是沒有感受到任何敵意啦!!

 

其實你說美國真的很安全嗎? 想想我覺得在台灣除了那些政客不知在搞甚麼之外, 一般小老百姓還是蠻安全的. 不管怎樣, 看到這樣的悲劇發生, 不論我們是來自何方, 心中還是會感受到非常的難過. 希望VT受難者的家屬能夠堅強, 希望VT的學生能夠化悲憤為力量, 希望這樣的事情能夠不再發生, 我衷心的這樣祈禱著.

 

2007年4月13日 星期五

Brandi Carlile vs. Grey's Anatomy

在我冗長的電視節目單中, Grey's Anatomy (台譯:實習醫生) 是我僅次於 CSI 最愛看的影集, 不但劇中的俊男美女非常養眼, 我幾乎每一次都還會被它的劇情弄哭. 當然這除了必須具備良好的劇本之外, 音樂更是營造感人氣氛不可或缺的因素.

 

在昨晚的第三季回顧中, 最後播放了由Brandi Carlile所演唱的The story, 由簡單的吉他伴奏開頭, 漸漸進入強力抒情搖滾的衝擊, 加上Brandi Carlile高亢多變的嗓音詮釋出的澎湃情緒爆發力, 配上這一季的回顧劇情真是有夠貼切的. 之後上網查了一下發現其實她為Grey's Anatomy唱了四五首配樂, 可說是Grey's Anatomy絕佳配對啊!!!



我這次在網頁播放的是她在第三季的回顧中所演唱的The Story, 各位還可以到她的網站上去看配上Grey's Anatomy劇情的MV: http://www.sonymusic.com/artists/BrandiCarlile/mediaplayer/greysanatomy/

 

The Story - by Brandi Carlile

 

All of these lines across my face
Tell you the story of who I am
So many stories of where I've been
And how I got to where I am
But these stories don't mean anything
When you've got no one to tell them to
It's true...I was made for you

I climbed across the mountain tops
Swam all across the ocean blue
I crossed all the lines and I broke all the rules
But baby I broke them all for you
Because even when I was flat broke
You made me feel like a million bucks
Yeah you do and I was made for you

You see the smile that's on my mouth
Is hiding the words that don't come out
And all of my friends who think that I'm blessed
They don't know my head is a mess
No, they don't know who I really am
And they don't know what I've been through but you do
And I was made for you...
 


這裡還有加上她配樂的劇情回顧, 歌曲是Tragedy, 單純的吉他加上清爽的合音真是超棒的, 歌詞也寫的非常好, 她的專輯都是她自己作詞作曲, 真的是才女啊!!!!
 



 




 

Tragedy - by Brandi Carlile 

 

Sorry I'm only   

Human you know me    

Grown up oh no guess again

My days always    

Dry up and blow away   

Sometimes I could do that too    

But make no mistake that

When you need a friend
You could count on anyone
But you know I'll defend
The tragedy that we knew as the end

Progress, changing
Growing then giving up
Somehow we're never quite prepared
But I understand it

When you need a friend
You could count on anyone
But you know I'll defend
The tragedy that we knew as the end

So taking you with me would be like
Taking all your money to the grave
It does no good to anyone especially
The one you're trying to save
But it's so hard not to save

When you need a friend
You could count on anyone
But you know I'll defend
The tragedy that we knew as the end

2007年4月6日 星期五

神奇的大自然

昨天趁著天氣好, 到我們家附近的horticultural garden去逛逛, 這好像是TAMU園藝系管的, 其實設計的不怎麼樣, 但是裡面種了許多不同的植物, 這一陣子他們又有把它整理了一下, 所以花都開時還蠻美的.

 

我很喜歡大自然, 因為它包含了各式各樣的顏色質感形狀, 可以說是最好的設計靈感來源. 連路邊的野花野草也有它美的一面.



 

沒想到我的相機還能拍出不錯的細部照呢!!!!唉, 可惜我的攝影師沒跟我一起去, 所以全部的照片都是花花草草......

2007年4月5日 星期四

Bird Watching

今天下午心血來潮想去富進的花園散步順便拍照, 而在往花園的路上經過一排樹叢時, 我忽然聽到幾下清脆的幼鳥叫聲, 抬頭找了一下, 馬上就發現在樹枝上有一個樹隻堆成的鳥巢, 隱約還可以看見一隻成鳥坐在其中.


我馬上拿出相機想要把成鳥為時的情況錄下來, 可是牠一看到我就跳離鳥巢跑到另一棵樹上去, 而在鳥巢中的幼鳥也馬上就安靜下來了. 為了讓成鳥能夠安心的回到鳥巢去, 我刻意走遠了一些, 等到離鳥巢有一段距離後, 我看見成鳥又回到它的巢裡, 幼鳥們也開始鳴叫. 可是等我一走近成鳥又跑出來了, 就這樣反反覆覆好幾次, 我終於下定決心就站在那裡等.

 

我想路過的人一定覺得我很好笑, 因為我就這樣拿著相機對著樹叢站了將近半個小時, 不過也終於讓我等到成鳥餵食的鏡頭. 只可惜我的相機拍出來的解析度不高, 各位可能要非常仔細看還隱隱約約還可以看見幼鳥張嘴搶食的樣子.....


回來查了才知道, 這種鳥叫做Northen Mockingbird, 是德州的州鳥, 我覺得還蠻好看的, 特別是牠飛翔時在翅膀上有兩個白色的大斑點, 還蠻特別的.


 

在等待的過程中我還看見一隻橘色的燕子, 超美的說, 不過牠飛太遠了所以拍不到..... 果然要賞鳥還是得有超棒的設備才看的清楚啊!! 

出處: 台灣國際觀鳥協會

這是我看到的燕子 - Barn Swallow, 原來台灣也有呢!!!!

在他們的網站上還有很多很棒的照片喔!!!


 

2007年4月4日 星期三

電器真是不值錢...

好幾個月前我的錄影機壞掉了, 因為急著想要錄東西, 所以我當時馬上去買了一台新的錄影機, 但是我並沒有把舊的丟掉, 想說有機會的話可以拿去修.

 

這一陣子我的新錄影機又有一些小毛病出現, 讓我非常懷念起我的舊綠影機, 它陪了我5年多, 有很多很棒的功能, 一直都沒有任何的問題. 要不是那一陣子我們這裡一直斷電, 我想它也不會壞掉吧!!! 我記得那時候好像是花了$60美金買的, 現在已經非常難找到單純的錄影機了, 大部分都是錄影機和DVD雙機一體的機型, 價位大概在$80~$100美金上下. 由於我已經有一台DVD了, 所以那時在找替代品時還是買了純粹的錄影機. 我還記得那時候在找錄影機時還花了一番功夫, 因為在店裡的種類不多, 而非常陽春的小牌也要六七十塊美金, 讓我實在買不下去, 到最後是在網路上找到的, 運費加一加還是花了我$60塊錢..... 結果用沒幾個月錄影下來的畫面竟然會開始跳動, 清了磁頭還是一樣.

 

這激發了我想將舊的那台錄影機修好的意念, 查了電話簿發現卡城一共只有三家專門修電視及錄影機的店..... 今天我將錄影機拿去修時, 真的覺得電器真是不值錢...... 當我跟那個店員說名我錄影機的情況時, 他很直接了當的跟我說這恐怕不值得修, 去買新的還比較划算. 因為光是診斷費就要$30美金, 查出哪裡出了問題後要修大概還要$70~$100美金, 除非只是電線燒壞才比較便宜. 我還是讓他賺了那$30塊錢, 因為如果只是電線燒壞, 我是很願意將它修好的. 等到我付了前他才跟我說要兩個禮拜之後才能跟我說哪裡出了問題, 因為他現在工作排滿滿的而且他下禮拜要去渡假, 只是診斷一下要等兩個禮拜, 也太誇張了吧......

 

Anyway, 我不知道台灣現在是不是也這樣, 變成人工比機器還貴的現象. 在拿去修之前我就想說應該不會太便宜, 但是我也覺得如果只是小問題就得將機器丟掉實在有點浪費. 現在的科技進步的太快了, 越來越多電器大概沒有幾年就跟不上時代, 手機和電腦變成了消耗品, 一兩年換一台也不足為奇. 我們是不是被寵壞了呢? 我並不是不贊成換新的電器, 但是也許我們應該確立電器回收的制度, 讓舊電器也能物盡其用, 或是拿舊電器換新電器可以折價什麼的, 這樣大家不但能將加裡沒用的電器出清, 能節省一些錢, 而回收的電器也許能有第二春, 或是可以將有用的零件用在其他電器上也不錯啊!!  

2007年4月2日 星期一

夏夜攻防戰

前兩個禮拜我墮落的淵藪.....呃.....我是說我歡樂的泉源的郁璟大人提供了我一個遊戲 - 夏夜攻防戰, 是一隻小蚊子躲避趴趴熊攻擊的超可愛小遊戲. 那隻趴趴熊有超多攻擊招數的, 我挑戰了兩個禮拜後才終於晉升到丙的等級, 沒有Wii可玩的Sam只好退而求其次的玩這個遊戲, 不過一沾染上就玩到不亦樂乎, 不過他最高也玩到乙上而已...... 能打到甲級的一定是超人吧......


大家一起來打蚊子吧!!! 遊戲連結: http://www.xiaoyouxi.com/down/soft/723/20797.htm

 

我還發現如果按暫停後, 在畫面下方會有一些hint, 提供一些有幫助的秘笈喔!!! 這裡有一些玩過的人的秘笈和全部的招數: http://blog.chweng.idv.tw/archives/362/

 

夏夜攻防戰 up date:

Sam 竟然打到優了!!!!

果然人在生病時的潛力還是無窮的.....


 

4-23-07

今天Sam竟然打到特優!! 雖然分數沒上次高, 但是第一次看到無盡的黑洞....

他要我註明他真的是隨便打打而已.....

p.s.: 我退步了...竟然只有丁.....

2007年4月1日 星期日

簡易小靠枕

距離我買了縫紉機一個月後, 我終於把它拿出來用了..... 因為是第一次自己使用縫紉機, 我想說還是不要挑戰太困難的東西以免打擊自己的信心..... 前兩個禮拜和美貞又再次拜訪那家即將倒閉的布店時 (是的, 經過兩個月的它依然在苟延殘喘中....), 剛好又不小心買了一些它配好的碎布, 所以就想說可以拿他們來做拼布枕頭套.

 

在小心易易的把縫紉機在桌上擺好, 又一再研讀說明書後, 終於正式啟動了我的縫紉機. 說實在的, 我覺得縫東西本身並沒有太大的挑戰, 只要腳踩下去就好了. 但是之前的準備動作卻是有點複雜, 不像用手縫時只要把線穿過針就行了, 用縫紉機還要把線繞來繞去最後才穿過針孔, 還好說明書還蠻詳細的, 我才不至於眼花撩亂.

 

小靠枕這種全部是直線的縫紉作品應該很簡單吧!!! 理論上是這樣沒錯啦!! 但是我還是經過了一番掙扎才順利完成這兩個枕頭. 我常常忘記把固定布的針腳壓下來再開始縫, 當這種情形發生時縫出來的線就會歪七扭八的, 所以害我拆了好幾次得重頭再來. 然後不知為何我還常常搞到針頭脫線, 讓我將穿針的動作訓練到非常熟練的地步...... 雖然最後的成果並不是十全十美, 直線縫的並不十分直, 大小也比我想像的小了一些, 不過最後看到成果還是差強人意啦~~ 我想我終於可以挑戰我四年前沒做完的拼布被套了.....

 

  

正面                                                                         背面

 

因為碎布不夠大所以我背面無法用同一個顏色. 我本來想把它做成跟我原本的白色靠枕一樣大, 這樣就可以把白色的套子換下來, 可是因為測量上的誤差成果比原來的小一些, 我只好又做了兩個小枕頭塞在新的套子裡....

我的足跡