2008年3月29日 星期六

處處是風景的Big Bend National Park - Part 2

我們很幸運, 星期六是個陽光普照的好日子. 早上從Fort Stockton開118號公路經過Alpine, 一路上盡是平原加上奇岩的沙漠風光, 開了這麼久的車, 好不容易終於到達目的地啦!!! 下車來拍個團體照吧!!!

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Big Bend National Park的中部和西南部比較多峽谷地形, 北部和東南部地是比較開闊平坦. 這個國家公園就像德州的所有東西一樣, 真的非常的大, 光是從一頭開車到另一頭至少都要兩個小時左右. 這也是為什麼在這個國家公園裡還有加油站的原因, 萬一沒在這加, 還得開到離這裡兩個小時的地方才有加油站啊!!
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Big Bend共有兩個主要入口, 一個在公園的北邊另一個在西邊, 我們是從西邊的入口進去的, 因此沿路看到的都是奇山峻嶺, 十分壯觀. 我們進入公園後直接先到Chisos Basin Visitor Center去買票, Big Bend的門票其實還算蠻便宜的, 一車$20, 可以用一個星期, 因此同車的人越多待越久越划算啊!! Chisos Mountain 可說是Big Bend的主要山脈, 因此位於其山腳下的Chisos Basin Visitor Center雖然不是公園總部, 卻是整個公園的中樞. 這裡不但有餐廳, 住宿, 簡易商店, 還是好幾個主要步道的起點. 我們在這裡野餐完後, 就準備前往公園內著名的景點 - The Windows前進.

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這段前往The Windows的路程, 也是把大家搞到累死的罪魁禍首. 其實在出發前我真的有做過功課, 真的有考慮到我們有帶小孩和我們這群 "老人" 的體力, 所以並沒有安排很難走的步道. 我明明就記得網路上說這段路很好走啊!!! 怎麼最後會變成爬碎石子路勒? 原來看The Window的步道有兩條, 一條叫做 "The Window View Trail", 它就在遊客中心附近繞一小圈, 來回只有0.3 mile, 而且還是舖好的步道, 可以觀望The Windows. 另一條是可以走到The Windows的 "The Windows Trail", 來回一共5 mile, 一路都是碎石路, 去程還好, 回程要一路爬山..... 結果我們竟然走到難走的不歸路去, 害大家累個半死, 真的是非常過意不去.....

其實如果時間允許, 這條路還是可以來走的, 畢竟它是Big Bend所有步道中還算短的, 只是記得多帶一點水 (一個人至少要兩三罐), 還要做好防曬 (不然就會像山姆大叔一樣被曬傷), 還有可以直接開車到Chisos Basin Campground從那裡下去, 這樣可以少走大概 1 mile.

The Window指的是兩座山之間的空隙, 因為它在Chisos Basin的西邊, 是看夕陽的好地方. 這條路一開始先直直往下降800英呎, 在灌木草叢中欣賞Chisos Mountain的各個山峰, 其中又以Emory Peak最為顯眼, 每一個轉彎, 都可以發現不同的驚艷. 到達谷底後樹木漸漸多了起來, 偶爾還可以找到樹蔭貪圖一下短暫的陰涼.

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最後一小段路則要跨過涓涓細水, 大家不用擔心弄濕鞋子, 因為水道很窄, 水中還細心的放了樹幹當踏腳. 不過其實這段還是有一些困難度的, 學長和蘇菲亞就因為這段路程沒有走到終點, 我也因為山姆大叔自己走的飛快沒有再這裡幫我一下而跟他生氣了好一陣子.
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正當我覺得怎麼永遠也走不到的時候, 拐一個彎終於看到了終點. 這個山壁間的狹窄縫隙距離地面有200英呎高, 可以眺望整個西邊的平原, 現場看真的頗為壯觀. 這裡的石頭被大家坐到非常的光滑, 風又超大, 有一點小危險, 我比較怕死不趕走到太後面照相, 有許多外國人一路走到邊緣, 看的我心驚膽顫的.....

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網路上說再半路上有另一條Oak Spring Trail可以走到這個隙縫上方的山頂去, 我想那裡的View一定更驚人, 只是我們累都累死了, 不可能還去多走這一小段..... 下來時還好, 回去的路程感覺真是漫長. 雖然風景依然優美, 我一路往上爬山又缺水, 那時還在跟山姆大叔吵架, 他一個人把剩下的水拿走了就走到不見人影, 還好Amy有分我一點水喝, 不然我一定會掛掉, 現在想起來還是很生氣. 總之回頭路我還沒走到1/3就快不行了, 這時我們已經走了4個多小時的路, 好不容易爬到露營區, 大家一致決定請好心人載司機回去把車開下來, 這次真的有被操到.... 平時真的要多運動啊!!

其實我真的真的非常佩服蘇菲亞跟美貞, 蘇菲亞雖然只有2歳 (她應該是那天我們看到小孩子裡最小的吧), 腳力及毅力真的很驚人, 除了一些難走的路段外, 他都是自己走的喔!!! 而且都不肯讓人抱, 很開心的一路唱歌一路走. 回程時因為爬山比較困難加上她真的累了, 才讓爸爸媽媽抱, 而美貞真的很強, 我自己走都快不行了他還要抱小孩. 也因為看到他們這樣的精神, 才能讓我在快走不下去的時候繼續走下去. 因為我實在沒資格抱怨啊!! 當爸爸媽媽的人, 都會特別特別的堅強吧!!

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2008年3月27日 星期四

處處是風景的Big Bend National Park - Part 1

休息了兩天, 終於有力氣來寫遊記了..... 一個週末殺去Big Bend再殺回來真的元氣大傷, 連健壯的山姆大叔都生病啦!!! 其實這個旅行決定的還蠻倉卒的, 完全是因為一星期前山姆大叔一個不小心鬆口說要帶我去玩, 我當然就要把握住這個難得的機會啦!! 要出去玩當然是人越多越好玩啊, 最神奇的是大家都非常阿沙力的兩天內就決定要去了, 然後星期一搞定車子和住宿, 星期三把東西買齊, 星期五就出發了.....
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Big Bend National Park位於德州西南角與墨西哥交界的地方, 從卡城開過去要10個小時, 真的是非常的遠.... 因為星期五白天諸位用功的學生還要去上學, 當我們出發時已經是下午四點的事情了. 德州越往西開越是荒闢, 特別是一過Austin, 就沒有什麼大城市了. 其實路並不難開, 刺激的是要閃躲衝到路上的鹿群..... 天一黑, 所有的小動物就都跑了出來,  我想我們那天晚上一共看到將近50隻鹿吧!!! 特別是在109號公路上, 這些鹿一家大小攜加帶眷的全跑到公路旁的草原上覓食, 其中兩次還非常驚險的閃過跑到馬路上的鹿, 也看到不少沒閃過的road kill..... 不過也因為這條路上的荒闢, 讓我見到了超級震撼的月出. 初升的月亮在地平線上, 是一顆極大的橘色圓球, 驅趕著前方落下的夕陽餘暉.
就在大家都快累到不行的時候, 我們終於到達第一天晚上休息的旅館. 我們並沒有一口氣給他開到Big Bend, 一方面是因為實在有點遠, 另一方面是星期五不知是什麼好日子, 晚上完全訂不到旅館, 就連這個離Big Bend還有兩個小時車程的Fort Stockton都只有剩下La Quinta Inn的這一間房間, 而且還好我們有事先預約, 因為當我們開到時他的大門上就貼著 "No Vacancy", 而我們在check in時還有兩輛車開過來想找房間.... La Quinta Inn真不愧是比較高級的motel, 它的房間還蠻大的, 我們六大一小加了一個摺疊床住起來還綽綽有餘. 更讓我滿意的是它的免費早餐, 真是超豐盛的!!! 除了一般的muffin, cereal 之類的食物之外, 還有優格, 水煮蛋, egg patty, ham patty, 以及最令我感動的現做Waffle!!! 又因為旅館有免費的無線網路, 學長的iPhone又再度發揮了它的神奇功用, 讓我們在鳥不生蛋的德州西部, 還能同步得知台灣大選的結果....
Big Bend National Park真的是個很美很美的地方, 有峽谷, 溪流和沙漠, 以及各式各樣的野生動物及植物. 不知道我們是住卡城住太久, 很久沒看到山了還是怎樣, 當我們快到Big Bend時大家就已經開始對著路旁的山狂拍, 一進到公園裡更是一路驚嘆不已, 我只能說, 眼前的景觀真的是非常的壯觀, 拍出來的照片可能不及現場看到的那種震撼的十分之一吧!!!!
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這裡的地質真的非常詭異, 可以說是地質學家的天堂. 曾經是海洋的Big Bend乾枯後留下了層層的砂岩, 頁岩以及較堅硬的石灰岩, 公園與墨西哥交界的Santa Elena, Mariscal 及 Boquillas 峽谷岩牆, 都是這白堊紀海洋的遺跡. 在白堊紀末期地層活動的擠壓, 成就了雄偉的落磯山脈, 而它在美國境內的最南端則一直延伸到Big Bend. 這個地層推擠將原本在地面之下的岩層都裸露了出來, 經過歲月的侵蝕, 較不耐的砂岩及頁岩逐漸消失了, 只留下堅硬的石灰岩, 成就Big Bend現在森然的峭壁景觀. 火山活動是形成Big Bend地質的另一個主要因素. 這些火山活動留下了滿山遍野的玄武岩及火成岩, 有些地區還可以看見凍結的岩漿. 在公園東南角的溫泉遺跡, 也是火山活動的證據.
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Big Bend還有許多遠古遺留的化石, 除了白堊紀海洋中遺留下來的貝類, 菊石, 及海洋生物化石之外, 甚至還有恐龍的遺跡. 是的, 很難相信這裡竟然挖到翼長有35英呎的飛行恐龍化石吧!!
春天的Big Bend沒有艷麗的花朵, 但是由草叢, 灌木及仙人掌組成的沙漠, 也自有它美麗的線條. 在靠近溪谷的地方可以看見較多開花的樹木, 只見蜜蜂蝴蝶孜意的採著蜜, 整個空氣裡瀰漫著濃郁的蜂膠香. 沿著步道的路旁, 偶爾還會發現堅韌的小野花, 努力的綻放著, 宣告自己的存在.
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公園裡的野生動物更是多的沒話說了, 鹿跟兔子已經一點也不稀奇, 我們還看見野豬一家大小在步道旁覓食, 美洲土狼 (coyote) 悠閒的過馬路, 嬌小的roadrunner在草叢間飛跳, 甚至還驚鴻一瞥的見到一隻黑熊在遠遠的山頭上爬行. 因為動物都跑太快, 很難拍到, 只好用野豬家庭來做代表啦!!!
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說到coyote和roadrunner, 讓我想到小時候兔寶寶卡通裡的角色. 各位有沒有覺得, 這部卡通的背景簡直就像是Big Bend的翻版啊!!!(Roadrunner 可是我小時後最喜歡的角色啊!!)
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我只能說Big Bend真的是一個多功能的國家公園, 爬山, 健行, 露營, 泛舟, 考古, 賞鳥, 觀星, 攝影, 通通都可以一次滿足. 難怪有很多人一來就是一個禮拜, 我想這裡真的是喜歡戶外活動的人的天堂吧!!

2008年3月19日 星期三

George Bush Library and Museum

卡城這個小地方實在沒什麼觀光景點, 真要說的話大概也只有George Bush Library and Museum這個景點了吧!! 來卡城這麼久這還是我第一次來參觀, 因為實在沒地方去了, 山姆大叔才會帶我來這裡.
這個George Bush指的是老布希, 因為他是德州出身的, 卸任之後才會在卡城蓋了這個圖書館, 裡面還有一個介紹他生平的博物館, 大家主要都是來參觀這個博物館的 (其實我根本沒看見圖書館的入口, 不知道是不是在另外一棟....). 在博物館裡的展區都按照他重要的政治歷程來佈置, 讓人可以一目了然的跟隨他的政治腳步. 裡面甚至還有複製版的Oval Office, 但是不讓人拍照....
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為了讓小朋友也有參予感, 每一個展區都有一些小狗狗的狗屋讓小朋友探索, 回答卡片上的問題. 其實老布希年輕時還蠻帥的, 在他肩膀上的是小布希.
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台灣的大名也出現在這個展覽中, 因為當老布希在1971年擔任聯合國大使時曾極力推動"雙重代表權"希望中國及台灣都能在聯合國中佔有席位, 雖然此案沒有通過, 卻是老布希政治生涯的重要章節之一. 柏林圍牆也是那時倒的, 所以博物館裡也有一片柏林圍牆的殘骸.
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其實George Bush Library週遭的環境弄得還蠻漂亮的, 在圖書館與旁邊的政治系館之間有一個廣場, 後面還有一個水池, 整個環境都非常的乾淨整潔, 應該是天天都有專人打掃吧!!
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最神的是以後老布希的墓地也在這裡, 都已經預留好了, 真是相當儉樸的墓地.... Robin是他們早夭的女兒.
總之這個博物館來過一次就可以不用再來了, 非A&M學生進去一次還要$7..... 倒是外面的花園蠻美的, 沒事可以來散散步.

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