2007年7月31日 星期二

Corpus Christi - 水族館篇

在從Corpus Christi回家前我們還去參觀了那邊的水族館Texas State Aquarium, 其實本來沒有計畫要去的, 但是因為還有時間又不知要去哪裡, 所以才臨時起意去參觀那裡.

我覺得它的門票真是超貴的, 一個人要將近$14, 裡面的內容也普普而已, 而且小小的, 也許是因為去過芝加哥的水族館所以覺得這個水族館真的不能比. 連它的重頭戲海豚表演我都覺得他們是在敷衍觀眾, 而第二重頭戲海獺則是完全沒看見.... 不過我對於這個水族館印象不好的原因也許是因為我和Sam在之前找停車位時就吵架了 (我們好像常常為了停車問題吵架....), 所以在參觀時我都不想理他, 變成他參觀他的我參觀我的. 而且我的相機不知什麼原因在逛到一半時突然掛掛的, 害我心情更加鬱卒....

相機掛掉前拍到的照片, 完全看不出要掛的樣子..... 它的這面海豚窗真的還不錯~

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下面是我相機掛掉前拍的影片和照片, 掛掉時就像我影片最後面那樣在螢幕上出現一條一條的線條, 然後感光完全不對所以拍出來的照片顏色完全黑掉..... 我在猜是那天早上去海邊玩時也許碰到了海水才會這樣, 後來我讓相機休息了一陣子就又好了. 難道是該換新相機的時候到了嗎?

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Video: Texas State Aquarium

因為吵架加上相機掛掉所以在水族館拍的相片不多, 有人的更是一張都沒有, 還好到上面的瞭望台時相機又好了, 所以還拍到了一些四周的景色.

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總之, 後來回家5個小時的路上我都不想跟某人講話, 本來回去要走另一條景觀路線也因為吵架沒有走那條, 其實現在想想蠻蠢的, 可是當時真的很氣耶!!! (對, 我現在還在記仇中....)

2007年7月30日 星期一

Corpus Christi - 軍事篇

在去欣賞了我喜愛的大自然後, 我當然還得安排一些Sam喜歡的景點啦!! 上網查了一下, 發現在Corpus Christi Bay中竟然有一個航空母艦博物館!!! 鑒於上次去聖地牙哥時Sam因為無緣去參觀中途島號航空母艦(USS Midway Aircraft Carrier)而扼腕不已, 這次我特別安排了這個景點.
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USS Lexington是曾於二次大戰服役的美國軍艦, 於1942年啟用, 1943年開始正式服役, 二次大戰之後曾多次於台海情勢緊張時來替我們壓陣過. 後來它終於於1991年退役, 並在1992年起變身為海上博物館, 停靠於Corpus Christi Bay. 我覺得一個人$12的門票其實有點小貴, 特別是像我這種對軍事沒興趣的人就覺得一條破船有什麼好看的. 但是Sam從入口擺設的大砲開始到看到甲板上的戰鬥機一直都非常興奮, 甚至於每個解說牌都仔細的研讀一遍, 甚至還逼我一定要幫他跟F14戰機拍一張照片.... 我是覺得那些戰鬥機蠻酷的啦!! 看到裡面迂迴曲折的通道也蠻令人佩服那些長期在裡面生活的士兵的. 要不是一路都有參觀路線的指示, 我們真的會被困在裡面, 真不知道那些士兵為什麼不會迷路.....
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在這裡除了有展覽一些USS Lexington航空母艦運作的過程及歷史外, 還設置了有關珍珠港事變及其他零零總總的歷史故事來充數. Ben Affleck演的那部Pearl Harbor有一些部分是在這裡拍的, 所以裡面也有一區專門講那部電影的展示. 門票還包含一部一個小時的電影, 我們看的那部是介紹一位美國戰鬥機軍官參加演習訓練的過程, 內容是普普啦!! 不過因為很多鏡頭是在戰鬥機上拍的, 所以還蠻酷的, 也讓我這個軍事白痴認識不少戰鬥機的種類.
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看到下面照片裡那面二次大戰時的日本國旗了嗎?它標出1944年神風特攻隊自殺式攻擊撞上艦艇的位置。此次攻擊造成50人死亡、132人受傷。
雖然整個航空母艦目前只開放20%讓人參觀, 我們還是花了四個小時在裡面, 而且還不是很仔細的看, 也沒有全部逛完. 可見裡面複雜的程度, 真不是一般人能想像的!!
p.s.: 怎麼都是Sam的照片?! 我的真的就只有這一張而已耶!!!

2007年7月28日 星期六

Corpus Christi - 海灘篇

看完海龜放生, 既然已經來到海邊, 當然就要玩一下水囉!! 已經不記得有幾年沒來海邊玩了, 之前幾年因為住在臨密西根湖的伊利諾州, 所以湖邊的沙灘倒是去了好幾次, 卻從來沒有下水玩過. 實在是因為五大湖的湖水是從北邊的積雪溶化而來的, 水溫終年都非常冰冷, 而海水則因為是受到南方潮流的影響, 水溫不冷不熱的剛剛好. 特別是在這種陽光普照的早晨, 涼涼的海水更是具有非常大的吸引力. 

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因為我們是看海龜時就進來了所以不用收錢, 不然還要繳$10的門票, 所以真是賺到了~~ 有先見之明的我還準備了一些簡單的早餐, 在下水前先填一填肚子, 免得玩水玩一半餓到不行. 不知道是否真的有很多人在此野餐, 在遊客中心前的平台上設有許多桌椅供遊客使用, 非常的貼心. 而遊客中心裡除了有一些解說之外, 旁邊還設有更衣室和淋浴設備, 真的非常的方便.

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我真的覺得Padre Island的海灘超棒的, 腳下的沙子像粉一樣的細緻, 淺灘又長不會一下子就變的很深, 不知道是我們去的早還是地方實在太大了, 人真的不多, 不像前一天我們去的位在市中心的Corpus Christi Beach人真的超多, 水又很髒. 唯一美中不足的大概就是水草很多, 除了沙灘上散佈著一坨一坨的水草之外, 水裡也一堆, 不過反正無害我們也就不以為意了. 他們這裡其實還有一種活動叫做Beachcombing, 就是幫忙清理被海水沖上沙灘的垃圾或雜物, 不過這個沙灘還蠻乾淨的, 除了水草之外我都沒有看見垃圾, 也許是來這裡的人都還蠻有公德心的, 也許是廣大的墨西哥灣把東西都淨化掉了.....

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在這裡還可以看到好多有趣的生物, 除了可以看到海鷗和醍醐鳥捕食之外, 沙灘上還有一堆螃蟹, 有巴掌那麼大呢!! 不過他們看到人就躲進洞裡去了, 實在很難照到相. 在海水衝擊的淺灘上還可以看到超多的蚌殼類, 只要海浪一退他們就一開一合的拼命往沙子裡鑽, 超有趣的說. 而即使在這麼貧瘠的沙沙丘上還能看到茵綠的草和鮮豔的花, 真的很神奇!!

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我們還在沙灘上看到一隻像花栗鼠但不知是什麼鼠的小動物, 而且一點也不怕人耶!! 我們就坐在離他不遠的涼亭內休息, 它雖然有點遲疑但是還是不停的在我們附近的沙丘上挖來挖去找東西吃, 還越走越近, 近到我幾乎都可以身手碰到它, Sam還很擔心它會突然跳起來咬我一口....

後來回到College Station我去給我的整脊師扭一扭時, 他跟我說去年他們全家去Corpus Christi玩時海裡全是水母, 害他們都不敢下水怕會被叮, 我這次去完全沒看到, 應該算蠻幸運的~~

因為我們要趕著11點回旅館去check out, 所以大概玩了兩個小時就走了, 害我們都有一點意猶未盡的感覺. 我之前還在網路上看到在Padre Island National Seashore北邊一點點的Mustang Island State Park還可以直接在沙灘上露營, 美麗的日出和一人$12的露營費實在是蠻吸引人的, 但是由於我除了睡袋之外什麼露營用具都沒有, 只好作罷了.... Year, 要一起去露營嗎?

2007年7月26日 星期四

Corpus Christi - 海龜篇

自從去年和Year去參加Texas Parks and Wildlife EXPO發現Padre Island有海龜放生可看後, 就一直很想去看. 好不容易等了將近一年又到了海龜生蛋的季節, 從6月我就一直在注意他們的動向. 還好他們很爭氣, 從5月底就一直給我下蛋下到六月底, 所以從7月一直到8月都有看海龜放生的機會 (其實今年他們但下的好像比較少, 以前他們都是從4月就開始下, 會一直下到7月中的說,...).  本來是跟Year說好要一起去的, 但是我們兩人的時間一直喬不定, 加上Sam難得說走就走, 所以我只好捨棄Year先去探路了.... (Sorry Year.... 你要去的話我可以再去一次絕對沒問題的喔~~)
Padre Island是位於德州東南沿岸鄰著墨西哥灣的長長的一個島, 從Corpus Christi一直伸展到德州最南端與墨西哥的交界處, 全長130英哩. 其中南端的South Padre Island聽說已經開發的像邁阿密一樣, 到處都是高級度假村了, 而北端的部分則因為被美國列為國家海岸(National Seashore)所以才得以保留它原始的風貌. 這個全長70英哩的Padre Island National Seashore是全世界最長的未開發海外沙洲(barrier island), 因此有將近64英哩長的沙灘, 還住有許多獨特的生物.


除了豐富的鳥類之外, Kemp's Ridley海龜算是這裡最獨特的生物了. 這種瀕臨絕種的海龜是海龜中體型最小的種類, 主要分佈於墨西哥灣一帶的北美洲海岸. 在1978年時, 美國和墨西哥政府一起開始合作對Kemp's Ridley海龜進行復育工作, 他們將在沙灘上找到的海龜蛋群移到保溫箱中用人工的方式孵化, 在小海龜孵出來後兩三天之內再將牠們帶到沙灘上釋放. 這樣除了能夠減少蛋得破損率, 還能減少剛孵出的小海龜被天敵吃掉的機率. 而且海龜長大後通常都會回到原來出海的沙灘上產卵, 他們希望利用這種方式分散海龜的產卵地, 以免萬一他們的原始產卵地遭到天災人禍時, 他們會沒處可去.

在去Corpus Christi之前我一直很擔心會下雨, 因為下雨他們就不會釋放海龜了. 還好老天爺很給面子, 在去之前的幾天雖然一直下雨, 出發的星期六都還陰陰的, 星期天一早就出大太陽了, 真的很幸運. 因為他們都是早上天剛亮時釋放海龜, 所以我們得在早上6:30之前到遊客中心集合. 也不知道是因為太興奮了還是怎樣, 我前一天晚上完全失眠, 所以當5:30鬧鐘響時, 我其實還蠻清醒的. 只是我還是算錯了車程所需的時間, 原來從旅館到Padre Island還要開將近20分鐘, 到了入口離遊客中心還要再開15分鐘, 真是有夠遠的, 我們也因此錯過了前面講解的部分, 還好剛好趕上釋放的過程. 去看的人還蠻多的, 真是出乎我的意料之外!!!

 

這次釋放的小海龜有180隻左右, 工作人員一隻隻的把小海龜從籃子裡拿出來放到離海大概7,8公尺遠的沙灘上讓他們自己慢慢爬向海洋, 有些小海龜馬上就搞清楚狀況一路往前爬了, 但是絕大部分的小海龜還是在起跑點呆了好一陣子, 甚至還需要工作人員幫忙縮短爬行距離才成功的游進大海中. 根據解說員的說法, 這些海龜透過爬行可以自行辨識方向, 以免一下碰到海水會不知道該往哪裡前進. 半個小時後第一隻小海龜在晨曦中成功的進入了大海的懷抱, 四周響起一片掌聲, 還真的蠻感動的. 之後其他小海龜也陸陸續續進入大海之中, 但是等到全部的海龜都釋放完了也是兩個小時之後的事了.

在釋放的過程中, 四周都有工作人員拿著網子架在海龜行經的路線之上, 甚至在海中也站了一些拿著竿子的工作人員. 這是為了防範海鷗的安全措施, 以免小海龜在還沒入海前就被吃掉了. 我後來發現這還蠻必要的, 因為在釋放的過程中真的有一群群的海鷗在附近打轉, 每次一聽到鳥叫聲那些工作人員就會把竿子揮來揮去趕鳥, 真的很有趣.

 

在Padre Island National Seashore還有解說這裡自然人文的節目和給小朋友參加的自然營, 不過我們因為要趕著回旅館checkout所以都沒有參加. 我是覺得美國在這種保育工作上做的還蠻不錯的, 也真的有這麼多喜愛大自然的人甘願犧牲自己的睡眠時間來參加這類的活動. 不過看到小海龜回歸大海的那一剎那真的有被感動到, 所以犧牲睡眠還是值得的啦!! 

2007年7月24日 星期二

Squash!!

上個禮拜也不知道Sam是哪跟筋不對, 已經很久沒運動的他聽說他實驗室的工讀生卡麥隆小弟弟會打壁球 (Squash), 就跟他約了說要一起去打.

其實TAMU的體育場還真是不錯的, 裡面除了有一般想像得到的球場和運動器材之外, 還有一做攀岩塔, 好多壁球間, 還有三座游泳池 (室內室外都有), 還加一個Jacuzzi, 它還有一個沿著整棟建築的室內跑道, 讓人可以舒服的一邊吹冷氣一邊跑步, 真是有夠豪華的, 進去之後一點也不像是學校的體育場, 簡直就是高級的運動club嘛!! 當然囉!! 如果不是學生要進去的話是要繳費的, 一次要$7哩!!! 所以我覺得Sam不去用真是浪費了....

言歸正傳, 他要去打球那天也把我叫了去, 不是因為他要我打球喔!! 是因為他要我去幫他照相 (他真的很想紅...), 還好他有幫我借到學生証, 我才能省下$7的入場費. 經過卡麥隆小弟弟耐心的講解, 我發現Squash的規則其實蠻容易的, 而且也明白了Squash 和 Racquetball 不同之處. 基本上 Racquetball 的球場比較長, 球拍比較大, 球也比較大顆, 而且根據卡麥隆的說法 Racquetball 比較沒有技巧性可言, 只要力氣大基本上就能夠贏. Squash則需要比較多的技巧, 真的高手就是要看誰比較會卡位, 不光是靠力氣大而已. 他開玩笑的說, 基本上Racquetball是美國人自創的簡易版Squash, 因為其他國家完的都是Squash, 只有美國人才打Racquetball.....

Squash Racquetball

左邊這個是Squash                                                右邊這個是Racquetball.

說真的, 那位卡麥隆小弟地還蠻會教的, 而且很有耐心, 因為像我們第一次打的這麼爛, 他還是很好心的一直稱讚我們, 也沒有因為我們接不到球而不耐煩. 不過才打沒幾下Sam馬上就露出疲態, 只見卡麥隆輕輕鬆鬆的揮拍擊球就讓山姆大叔左右奔跑疲於奔命, 中間還逼的我得跟他換手讓他可以休息一下, 所以本來我不想打的也不得不下海了. 不過我覺得還蠻好玩的, 雖然我還是接不太到球, 但是用力擊球的那種快感還真是不錯啊!!!!  

  

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