2007年7月26日 星期四

Corpus Christi - 海龜篇

自從去年和Year去參加Texas Parks and Wildlife EXPO發現Padre Island有海龜放生可看後, 就一直很想去看. 好不容易等了將近一年又到了海龜生蛋的季節, 從6月我就一直在注意他們的動向. 還好他們很爭氣, 從5月底就一直給我下蛋下到六月底, 所以從7月一直到8月都有看海龜放生的機會 (其實今年他們但下的好像比較少, 以前他們都是從4月就開始下, 會一直下到7月中的說,...).  本來是跟Year說好要一起去的, 但是我們兩人的時間一直喬不定, 加上Sam難得說走就走, 所以我只好捨棄Year先去探路了.... (Sorry Year.... 你要去的話我可以再去一次絕對沒問題的喔~~)
Padre Island是位於德州東南沿岸鄰著墨西哥灣的長長的一個島, 從Corpus Christi一直伸展到德州最南端與墨西哥的交界處, 全長130英哩. 其中南端的South Padre Island聽說已經開發的像邁阿密一樣, 到處都是高級度假村了, 而北端的部分則因為被美國列為國家海岸(National Seashore)所以才得以保留它原始的風貌. 這個全長70英哩的Padre Island National Seashore是全世界最長的未開發海外沙洲(barrier island), 因此有將近64英哩長的沙灘, 還住有許多獨特的生物.


除了豐富的鳥類之外, Kemp's Ridley海龜算是這裡最獨特的生物了. 這種瀕臨絕種的海龜是海龜中體型最小的種類, 主要分佈於墨西哥灣一帶的北美洲海岸. 在1978年時, 美國和墨西哥政府一起開始合作對Kemp's Ridley海龜進行復育工作, 他們將在沙灘上找到的海龜蛋群移到保溫箱中用人工的方式孵化, 在小海龜孵出來後兩三天之內再將牠們帶到沙灘上釋放. 這樣除了能夠減少蛋得破損率, 還能減少剛孵出的小海龜被天敵吃掉的機率. 而且海龜長大後通常都會回到原來出海的沙灘上產卵, 他們希望利用這種方式分散海龜的產卵地, 以免萬一他們的原始產卵地遭到天災人禍時, 他們會沒處可去.

在去Corpus Christi之前我一直很擔心會下雨, 因為下雨他們就不會釋放海龜了. 還好老天爺很給面子, 在去之前的幾天雖然一直下雨, 出發的星期六都還陰陰的, 星期天一早就出大太陽了, 真的很幸運. 因為他們都是早上天剛亮時釋放海龜, 所以我們得在早上6:30之前到遊客中心集合. 也不知道是因為太興奮了還是怎樣, 我前一天晚上完全失眠, 所以當5:30鬧鐘響時, 我其實還蠻清醒的. 只是我還是算錯了車程所需的時間, 原來從旅館到Padre Island還要開將近20分鐘, 到了入口離遊客中心還要再開15分鐘, 真是有夠遠的, 我們也因此錯過了前面講解的部分, 還好剛好趕上釋放的過程. 去看的人還蠻多的, 真是出乎我的意料之外!!!

 

這次釋放的小海龜有180隻左右, 工作人員一隻隻的把小海龜從籃子裡拿出來放到離海大概7,8公尺遠的沙灘上讓他們自己慢慢爬向海洋, 有些小海龜馬上就搞清楚狀況一路往前爬了, 但是絕大部分的小海龜還是在起跑點呆了好一陣子, 甚至還需要工作人員幫忙縮短爬行距離才成功的游進大海中. 根據解說員的說法, 這些海龜透過爬行可以自行辨識方向, 以免一下碰到海水會不知道該往哪裡前進. 半個小時後第一隻小海龜在晨曦中成功的進入了大海的懷抱, 四周響起一片掌聲, 還真的蠻感動的. 之後其他小海龜也陸陸續續進入大海之中, 但是等到全部的海龜都釋放完了也是兩個小時之後的事了.

在釋放的過程中, 四周都有工作人員拿著網子架在海龜行經的路線之上, 甚至在海中也站了一些拿著竿子的工作人員. 這是為了防範海鷗的安全措施, 以免小海龜在還沒入海前就被吃掉了. 我後來發現這還蠻必要的, 因為在釋放的過程中真的有一群群的海鷗在附近打轉, 每次一聽到鳥叫聲那些工作人員就會把竿子揮來揮去趕鳥, 真的很有趣.

 

在Padre Island National Seashore還有解說這裡自然人文的節目和給小朋友參加的自然營, 不過我們因為要趕著回旅館checkout所以都沒有參加. 我是覺得美國在這種保育工作上做的還蠻不錯的, 也真的有這麼多喜愛大自然的人甘願犧牲自己的睡眠時間來參加這類的活動. 不過看到小海龜回歸大海的那一剎那真的有被感動到, 所以犧牲睡眠還是值得的啦!! 

2 則留言:

  1. 阿....海龜...好棒
    我也想看~~~

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  2. 今年的季節結束的早, 已經沒有海龜可看了....
    明年再看看囉.....

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