2007年10月28日 星期日

恐怖又快樂的萬聖節~

10/31/07 Update:

南瓜刻了才三天, 雖然從外面完全看不出來, 裡面已經開始發霉了.... 不知道是蔬菜油的威力不夠強還是我的技術有問題. 今天有把發霉的部分割掉一些, 希望可以多撐幾天......

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從來沒搞清楚到底萬聖節是在慶祝什麼的, 只是從小就很喜歡萬聖節, 因為是可以光明正大要糖果的日子. 那些糖果可是我們一年糖果的配額呢!!! 吃完就沒有了, 所以每次吃的時候超珍惜的!!

在上國中以前, 每年萬聖節爸媽總會想些超有創意的點子把我們裝扮起來. 其實他們是有一點偷腳步啦!! 因為他們通常都是用我們現成的衣服加上一些裝飾品, 就變成了完全不同的裝束. 下面那張是我唯一手邊有的萬聖節照片, 這是我和姊那年剛好有舞蹈表演用的服裝, 所以服裝就直接派上用場, 不過幾年後換小妹穿時老爸還有用菜籃做了一個蝸牛殼, 還漫酷的!! 我還記得我扮過英國士兵 (我爸幫我做了一頂高高的帽子), 仙女 (每個小女生都要扮一次....), 天使 (翅膀也是老爸做的)等等, 原來萬聖節完全是在考驗父母的創造力啊....

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那時候因為台灣還沒有慶祝萬聖節的風氣, 所以當然也買不到什麼現成的服裝道具, 所以這就完全是在考驗每一家人的想像力了. 以前不覺得, 但現在回想起來, 真的很佩服能將紙盒或廢物變成服裝道具的那些家長們. 現在當然隨處都可以買到精緻的服裝了, 但是每每讓我覺得驚嘆的, 還是那些家裡自己做的裝扮. 除了小孩子的服裝之外, 我們那個社區的某些住家還會很費心的把家裡佈置成鬼屋, 我們家都沒有啦!! 頂多在門口貼個骷髏頭和巫婆就了事了, 但是其他有些人的家裡真的都弄得超恐怖的!!! 整個黑漆漆還會有奇怪的聲音和影子, 有時候家長還會裝扮成巫婆或是鬼來嚇人, 其中有兩家是出了名的恐怖的, 小時候光是想到下一家就是他們家時就頭皮發麻, 糖果也是拿了就跑, 還常有人被嚇哭......

上了國中以後因為住校加上年紀大了, 就不再參加treat-or-trick的活動了, 來美國以後有幾年還會準備糖果給小朋友來拿, 可是可能是因為住的是公寓, 並沒有多少人來敲門, 即使有來的有時候連打扮都沒打扮, 就很沒趣. 聽朋友說美國因為小孩的綁架率越來越高, 因此越來越少家長讓小孩去treat-or-tricking, 而且即使有舉辦的社區也都改成在白天舉辦, 以免小孩出事情. 雖然是好心, 但是這樣實在就失去了萬聖節的恐怖氣氛, 反倒是變成年輕人藉口party的日子吧.....

今年心血來潮想來刻個南瓜燈, 特地去買了一大一小兩個南瓜, 其實刻南瓜燈一點都不難, 只是需要花一點力氣, 因為南瓜皮還蠻厚的, 不過也有可能是我的刀子不利吧.... 這個網站教的還蠻清楚的, 只是最後要延長南瓜燈的壽命他們是用一種特殊噴劑, 我上網查了一下其實可以用樊士林或是蔬菜油來塗抹挖空處即可. 我用了蔬菜油, 希望效果還可以.

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我刻了一個傳統的Jack-O-Lantern, 山姆大叔則很有創意的刻了一個"江"字, 還好他的姓很簡單, 不然會刻到哭出來.....

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2007年10月22日 星期一

Lake Somerville State Park

上個週末為了抓住夏天的尾巴, 和山姆大叔去離卡城半小時車程的Lake Somerville State Park野餐. 其實之前只聽說這裡是釣魚和露營的好地方, 到底公園裡有些什麼設施我完全不清楚, 只是想踏踏青又不知道可以去哪裡, 所以才選擇了這個地方~
在去Lake Somerville State Park的路上, 看到好幾個一望無際的棉花田. 雖然以前就聽說美國南邊是棉花的產地, 這還是我第一次看到這麼大片的棉花田, 連路邊都有一團團被風吹散的棉花. (因為車子在動所以拍起來都霧霧的....) 
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其實Somerville Lake超大的, 週遭大部分的土地都是屬於U.S. Army Corps of Engineers的, 繞著湖的周圍有好幾個公園, 我們去的State Park是位於湖北邊的Birch Creek Unit. 裡面有好幾個露營區, 還有騎馬和健行的步道.
Lake Map
我們去的部分是公園裡的野餐區, 我覺得這裡真是適合郊遊烤肉的好地方, 不但有好多野餐用的桌椅, 還有烤肉架和水源, 天氣熱可以去湖裡玩水, 湖邊的大草皮可以玩各種遊戲, 愛釣魚的還可以去釣魚, 甚至還有給遊客專門處理魚的流理台, 讓他們可以將釣到的魚當場烤來吃~
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星期六那天的天氣真的是太棒了, 萬里無雲, 不冷不熱, 只可惜我們不知道可以玩水所以都沒穿短褲來..... 我們帶的中餐是前一天包的壽司和飯團, 這是山姆大叔第一次包壽司耶~ 雖然有點醜但是還蠻好吃的, 給他拍拍手~ 那天來野餐的人還不少, 還有人從對岸開船過來野餐, 實在太酷了!!!
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網路上說春天的時候這裡是賞野花的好地點, 我們沒看到野花, 野鳥倒是看到蠻多的, 除了老鷹和不知名的白色水鳥之外, 還有這四隻看起來像是鵝的水鳥, 他們還會飛喔!! 山姆大叔說這也許是野雁的一種, 一看到有人接近就嘎嘎嘎的叫個不停.... 
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吃完中餐我們去小小的繞了一圈, 他們的步道真的是非常原始, 就是一條人走出來的步道而已, 只有在分岔路口有簡單的標示, 感覺像是在樹叢裡亂鑽, 還有一堆蜘蛛網. 山姆大叔很聰明的拿了一跟樹枝在前面開路把蜘蛛網都打掉, 我都沒想到可以用這招.....
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下次有機會再找大家來烤肉~~ (不過可能要等明年了吧.....)

2007年10月20日 星期六

我家門前有小河....

之前在介紹我們的新家時有提到我們家前面有一條小溪, 平時感覺不到它有什麼功用, 但是前一陣子連下了幾天的大雨, 在雨過天晴的昨天, 我發覺這條平時像臭水溝的小溪還是有很大的功用的.

昨天在把衣服拿去洗衣房烘的路上, 就發現小溪岸邊的草地上大概比平時還高了將近5英呎的地方有一條水淹過的痕跡, 堆積了一些雜草和垃圾, 可見前一陣子的大雨讓這溪流的水漲的很高, 有些沿岸還因沖蝕而坍塌了下去.

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就在我跨過了小橋之後在步道的中央赫然發現一隻小小的鱉.....是的!! 這條溪中竟然有鱉!! 這隻鱉真的蠻小的, 還不到我半個手掌大, 一開始我還以為是一片葉子, 差一點就給他踩了下去. 這個迷路的小傢伙可能是因為溪水退潮後被遺留在草皮上, 想回到水中卻走錯了方向, 才會跑到路中間吧!! 我後來當然是很好心的把它放回溪中去了(鱉的殼真的是軟的耶!!!), 事後才想起來應該要拿相機先拍一張的..... 晚上我跟山姆大叔說了這件事後, 他竟然說我就了這隻小鱉, 鱉仙一定會保佑我做任何事都吃鱉.... 真是給他三條線....  =.=

其實之前我就覺得這條溪裡不是住著大魚就是有烏龜, 因為每次我過橋時就會看見水中一片泥沙飛揚, 只是我沒想到竟然是鱉...... 後來回家拿了相機想再試試看能不能拍到一張相片, 果然他們都很不給面子, 一看到有人接近就躲到泥土裡去了, 溪中的小魚拍起來又都不清楚, 我只好拍產卵中的豆娘來充數了.... 就在我蹲在橋墩下拍這些照片時剛好有一個人從橋上走過去, 還被我嚇了一大跳, 他一定在想這個瘋子蹲在臭水溝邊是在幹什麼吧.... 其實我還看到了很漂亮的紅蜻蜓, 只是他們實在飛的太快了(絕對不是我動作慢喔!!!)....

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這條小溪髒歸髒, 但是如果能把水裡的垃圾都撈起來, 其實它也還蠻美麗的. 特別是在岸邊的松樹和綠油油的草地看起來就很舒服. 我最近有一個怪癖, 就是每天去信箱拿信時都會到松樹下找松果, 這些松果都有巴掌大呢!!! 上次在Walmart還看到有在賣松果, 一袋還可賣到3塊錢美金哩!!! 不知不覺就累積了一大堆, 我還沒想到可以拿他們來做什麼, 目前全部被我丟在門口做裝飾中.... 

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2007年10月16日 星期二

Wolf Pen Creek Park

也許是因為在芝加哥時我們的公司主要是做公園設計的, 因此我對於鄰里公園總是非常敏感, 每次發現一個公園都會想要進去看一看. 而來到卡城後的這幾年去過幾個當地的鄰里公園, 不知道是不重視還是經費不足的緣故, 都覺得真是慘不忍睹, 不是設施老舊就是疏於管理. 前一陣子和山姆大叔在買東西回家的路上, 心血來潮的轉進Wolf Pen Creek Park散步, 才發現原來這個公園這麼大, 而且感覺上才剛完成不久, 環境很難得的還非常的整潔. 




Wolf Pen Creek Park顧名思義就是沿著Wolf Pen Creek的公園綠地, 佔地將近20英畝, 整個基地被Dartmouth St.分隔成兩個部分, 西半部沿著Harvey Rd.有許多餐廳, 沿著Dartmouth St.則有一些住宅區. 東半部隔著Holleman Dr.是卡城唯一的Post Oak Mall, 東南角鄰著新開發的住宅區. 在公園附近還有一個冰宮和藝術中心, 可以說是位在一個非常好的地段. 

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其實在1988年卡城就有提出整體規劃案來改善Wolf Pen Creek沿岸的景觀了, 但是因為經費和不同修改設計的結果, 一直到1998年才完成了第一階段露天劇場 (Amphitheater) 的部分, 之後幾年逐漸增加了遊樂器材, 步道, 觀景台等等的設施, 屬於第二階段的西半部則是到2006年才剛剛完工.

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Wolf Pen Creek是貫穿卡城的三大排水溪流之一, 當初設計這個公園的目標是希望能將防洪排水, 水土保持及遊憩活動結合在一起, 並創造一處能吸引當地居民及外來遊客的社區景點. 因此在東半部最主要的設施就是一個露天劇場, 整個舞台位於一個小湖上, 正面背面都可以提供表演. 春夏天時的晚上常常都有活動, 聽說還有一些知名的鄉村歌手也來表演過. 整個露天劇場週遭是有圍牆為起來的, 因為有些表演是要買票的, 沒有活動的時候則是對外開放, 裡面還有賣吃的地方. 露天舞台區旁邊還有一個小小的兒童遊樂場及感覺上非常豪華的公園辦公室. 當然還少不了一些亭子給大眾辦活動用.

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因為在溪邊洪水平原 (Flood Plain) 的部分是不能蓋任何建築物的, 因此他們很聰明的將這些沿著溪流的草地變成飛盤高爾夫 (Disc Golf) 的場地. 以前在設計disc golf時總覺得這應該是蠻冷門的活動吧!! 結果出乎我意料的在我去拍照那天就看到好幾組人馬在玩, 而且應該都是這裡的大學生. 還有兩位仁兄好像把飛盤丟到水裡, 他們在水中打撈好久不知道後來有沒有找到.....

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我覺得公園內步道的設計也是有用心的, 加寬的步道讓騎自行車和散步的人都能舒服的使用, 沿路上還有哩程的標示及富教育性質的告示牌, 每隔一小段路就有飲水機和座椅, 甚至還有安全警報的設置.

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更酷的是這個公園不但有步道和相鄰的住宅區連結起來, 在靠近西半部商業區的部分還設置了戶外用餐區, 每個餐廳都有入口可以直接進到公園裡, 還有一家讓客人在車上吃東西的 Drive In 餐廳特別設計了讓行人在涼亭內用餐的點餐區, 真的是充分利用了地點的優勢.

在水土保持的部分, 彎曲的Wolf Pen Creek常常會造成土壤侵蝕, 因此他們在某些河岸和橋墩邊裝了石籠來預防侵蝕, 過一段時間後石籠漸漸的就會被植物覆蓋, 而植物的根也會幫忙抓住土壤預防侵蝕. 沿著溪流還設置了攔砂壩調節水流, 在步道旁邊還設了告示牌提供這分面的知識來教育民眾.

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我發現在某些橋的旁邊出現了像這樣的設計, 不太了解這些石頭的作用是什麼, 因為石頭下面就是水泥所以應該沒有排水的作用. 我唯一能想到的解釋就是也許這樣加寬橋的兩邊的話可以不用設置扶手欄杆.....

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因為這個公園被繁忙的十字路口分成兩半, 在十字路口的地面上特別用了紅磚來標示行人穿越道. 沿路上都可看見Wolf Pen Creek的標誌, 每一個入口也都標示的很好. 其中一個入口設置了一個狼群家族的雕塑, 好像是當地知名的一位雕塑家設計的, 有一個石頭堆成的小水池及象徵溪流的舖面, 在水泥地上還拓印了各種植物的葉子, 蠻有味道的. 只可惜這個入口雖然是在大馬路邊, 卻不是行人主要的出入口, 而開車的人若不仔細的看也很難發現它的存在. 這條路我來來回回開了好多次, 那天卻是我第一次發現這個雕塑的存在.....
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在這裡散步其實真的蠻享受的, 雖然旁邊就是繁忙的車道, 但是因為兩旁的樹非常茂密所以感覺不太到車子的存在. 而且野生動物真的蠻多的, 我那天看到好幾隻老鷹 (應該是hawk) 還有漂亮的紅雀, 告示牌說溪中還有水獺, 我個人是蠻懷疑的啦..... 我還看到好多人來溜狗跑步, 住在附近的人真是太幸福了~
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要說這裡有什麼缺點嘛, 我想還是有缺乏維護的感覺, 特別是人比較少的西半部, 很明顯的就比較沒有人整理的感覺, 還有兩個觀景台裡面的椅子上也都是鳥便便和蜘蛛網, 這個公園還這麼新就這樣了, 若是不好好維護很快就會變髒亂了.

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