2007年5月31日 星期四

測試昂貴的新玩具~

6/2 Update:

在跑了兩趟Office Depot加上郁璟和美貞大力的幫助之下, 我終於把這些問題搞定了..... 基本上根本不是片子和燒錄機的問題, 而是我很白痴, 不知道DVD的片子還有分正負, 原來DVD-R中間的" - "不是代表一槓而是負的意思啊!! 也就是說JVC的DVD Burner只要是負R的DVD片子都能燒, 難怪之前用家裡的正R片都不合.....  然後我家的DVD Player 不能放映的原因可能是機型太老所以不支援這種DVD格式 (不然就是它太挑剔了....), 因為我去美貞家試一點問題都沒有說!!! 真是太尷尬了.... Anyway, 知道沒問題就好嚕~~  

 

6/1 Update:

剛剛測試 JVC DVD Burner的功能, 又搞了一個下午..... 基本上我是建議電腦有DVD Burner的可以不用買這台Burner了, 我覺得並不是很好用..... 並不是說操作起來有什麼複雜, 而是有很多限制..... 首先它只能用幾種特殊品牌的DVD片子, 像我們家裡本來有的Memorex的片子就不能用, 但是它附的JVC的片子就可以 (又是剝削消費者的方式...), 這就算了, 至少花一點錢還可以買得到, 最大的問題是燒好後的DVD在電腦上放都沒問題, 但是用在一般接電視的DVD Player就沒辦法放, 真是氣死我了!!! 也許是區碼的問題吧, 但是我又不知道要去哪裡改...... DVD就DVD嘛!!! 為什麼要搞的這麼複雜啊?! 反正一切都沒問題就差這最後一步, 誰能告訴我該怎麼解決啊?!

 

不過我剛剛有試著直接從Camcorder接電視撥放, 其實畫質很清晰, 就算不是用最高解析度錄的也都不錯, 所以錄影機本身是不錯的, 就是千萬別買JVC的Burner啊!!!!

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前兩個禮拜說到我媽指示我去買一台Camcorder給他們用, 經過一番研究及比價之後, 最後決定買JVC的GZMG130硬碟式Camcorder, 因為它很輕巧, 操作上也還算容易. 我其實一開始有考慮另一台差不多等級的Sony DCR-SR42 (網路上很多人都是拿這兩台比較), 但是因為這台比較貴一些, 加上使用者對於JVC那一台的評價其實還不錯, 在實地去Best Buy測試過後, 我還是決定買JVC的就可以了.

 

這台JVC GZMG130 有30G的硬碟空間, 用最高解析度可以錄7小時, 雖然只有一個CCD 而它的CCD解析度是1/6" (有沒有看起來很專業?我真的有做功課啦!!), 但是我覺得對於我們這種只是拍拍日常生活非專業用途的使用算是綽綽有餘了. 因為考慮爸媽沒有DVD Burner, 加上他們對於電腦也並不是很熟悉, 我還加買了可與這台Camcorder直接燒錄的燒錄機, 這樣他們連接後只要按一個按鈕就可以將影像燒成DVD了, 非常容易~~ 畢竟拍這些影片最終的目的還是要能與大家分享啊!!! (這篇Beginners Guide寫的還不錯, 給大家參考)


 

我很幸運, 因為剛好趕上Labor Weekend有許多特價促銷, 四天之內跑了Best Buy三次 (還好它離我家不遠...), 每天看到的價錢都不一樣. 在去店裡之前我還上網去查它網路上的價錢, 發現在網路上合買Camcorder 和 Burner的話還可以省$50元, 所以拖到特價的最後一天我最後決定在網路上買, 結果很幸運的那天他們的Camcorder又比之前便宜了$60, 最後我花了$440買到那台Camcorder, $150買到Burner, 比在店裡買還便宜$110說~~ 因為是去店裡直接拿所以還免運費, 而且隔天就可以拿貨了 (要不是我下訂單時店已經關門了, 不然還可以在45分鐘後就拿到), 這種服務還真是不錯!! 要說這個Camcorder有什麼缺點, 那就是它附的電池電力只有90分鐘, 還要另外買電池, 而且一顆都不便宜(我買了最長時效5小時的電池, 又花了$90), 他們大概都是靠週邊在賺錢吧.... 不過每家廠商附的電池都很爛, 都得另外買電池就是了. 我還買了一個放攝影機的包包 (對, 美國就是這樣, 什麼週邊都不送你....), 放棄了買SD卡 (反正Camcorder拍照片的效果不好), 加稅後零零總總加起來也花了我 $740...... (真心痛!!!) 不過想說是給爸媽的孝心就熊熊的就給他花下去了..... 


 

這兩天在測試這台JVC的功能, 過一陣子和爸媽會合時才可以教他們 (啊!!都是藉口啦~ 明明自己很想玩啊~~) 這是這台拍的第一段影片, 由Sam掌鏡及旁白, (跟他說不能橫著拍他就不信吧!!!) 拍出來效果還不錯啦!! 不過我發現好像如網路上部份人所說的, 現在所有的硬碟式DV用最高的解析度錄的影片感覺上並不如miniDV來的好, 這個影片不是用最高解析度錄的, 所以看起來不是很細緻, 不過還是比相機拍出來的好太多了!! 我還沒嘗試在電視上放映, 也還沒燒成DVD試過, 等我試過了再向大家報告..... 


 

雖然soapbox明明說它有支援MPEG2的格式, 可是我一直無法讀到檔案, 害我為了要upload影片花了一堆時間找軟體轉檔, 試了6種軟體才好不容易找到我會用又可行的軟體, 真是累死我了..... 其中有些軟體明明說有支援MPEG2的可是也是讀不到, 真不知道是我影片格式的問題還是網站和軟體的問題......

2007年5月29日 星期二

驚鴻一暼 Vitex Tree

5/30 Update:

我發現德州的植物跟台灣的植物真的很相似, 今天在upload我拍的植物照片前, 想先找出所有植物的名稱, 結果所有的植物我都可以在我的台灣植物圖鑑中找到, 真是太神奇了!!! 既然台灣和德州植物相這麼相似, 為什麼沒人在這裡種荔枝蓮霧這些水果好讓我們在國外也可以享用呢? 

(這篇有沒有很園藝的感覺?! 我真的是園藝系畢業的啦!!!)

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上上禮拜在去Community Center換洗衣服用的零錢的路上, 赫然發現步道旁的樹開滿了紫色的花, 超驚艷的!! 心裡直想說隔天一定要拿相機來拍照, 沒想到從那個晚上開始德州就開始下大雨下個不停, 直到今天才終於出了大太陽. 難得碰到大晴天, 也不管地上還有些積水未退, 抓了相機就去拍照, 在路上還很怕那些紫花都被大雨打散了. 還好, 雖然花已經開始謝了, 但是仍然可以看到一串串紫色的花穗隨風搖曳.


 

在殺了不少我相機的記憶體之後, 想說來找找看有沒有標示名字的牌子, 結果當然是沒找到, 然後我突然想到也許附近的那個園藝花園裡會有標示, 結果本來只是出來照一下相的, 變成逛花園又逛了一個多小時...... 到了花園找遍的裡面同一種樹都沒有標示 (別人一定很奇怪那個神經病在樹叢中鑽來鑽去的不知道在幹嘛......), 正失望的要往回走時, 突然發現另一個角落還有一棵紫花花的樹, 而且幸運的就在樹底下有標示!!!


 

心滿意足的回家後上網一查, 才知道這種馬鞭草科的大型灌木原產於地中海沿岸, 生性強健栽培容易. 它的英文俗名叫做 Vitex Tree 或 Chaste Tree (學名: Vitex agnus-castus), 中文名叫西洋牡荊或貞節樹. 它的果實竟然具有調節賀爾蒙的功效, 算是一種藥用植物呢!!! 而它的俗名 Chaste Tree (貞節樹) 或 Monk's Pepper 的由來, 就是由於聽說它乾燥的果實會降低男人的性慾, 所以常被種植於修道院以幫助修士們保持他們貞節的誓約. 它的種子還具檸檬香味, 可作為調味料, 而它的近親品種黃荊(V. negundo)是傳統中藥, 也是成語 "負荊請罪" 和 "拙荊" 的由來呢!! 

 

2007年5月28日 星期一

環球小姐 Miss Universe

剛剛看完環球小姐選美 (是的, 電視節目難看到我已經飢不擇食了....), 今年的冠軍竟然是日本小姐喔!!!!! 真的是讓我超驚喜的!!! 難得看到一位東方人得冠呢!!!

 
這次的節目我只能用Drama Drama Drama來形容, 除了百花爭妍的傳統服裝開場秀之外, 第一個大驚奇是關穎珊竟然也是評審之一, 然後就是今年第一次參賽的坦桑尼亞小姐竟然一反常態而以一顆光頭亮相 頗有向大眾對美的刻板印象來挑戰的意味. 我覺得她的光頭非常適合她, 蠻可愛的一個女生, 令人印象深刻, 而她也一直進到前10名, 可見這次的選美活動真有想打破一般人對選美印象的趨勢.

充滿野性美的坦桑尼亞小姐~

 

這一次最引起爭議的就是美國小姐在展現晚禮服的階段時摔了一大跤, 不過她馬上爬了起來繼續走台步, 評審也給了她不錯的分數. 但是當主持人宣布她進入了前5名而地主國墨西哥小姐竟然沒在前5名時, 全場噓聲不斷, 超大聲的, 連主持人臉上都開始出現尷尬的線條, 接下來馬上就進入了機智問答的階段, 好不容易安靜下來的觀眾在到了該美國小姐問答時又開始噓她, 不過我覺得美國小姐還蠻有度量的, 她沒有表現出不愉快還用西班牙語跟大家問好, 反到讓人覺得墨西哥觀眾亂沒風度的......

 

也許今年吹東方風吧!! 我一開始就感覺到今年評審的眼光與往常不大一樣, 前15名的入圍者絕大多數都不是一般刻版印象的金髮尤物, 反而幾乎全是黑髮或褐髮的女生, 甚至對於亞洲人情有獨鍾, 因為這次竟然有4位亞洲人入圍前15名 (泰國,印度, 韓國, 日本), 到了前10名都還佔了三席 (印度, 韓國, 日本), 而前5名更是佔了兩席 (韓國, 日本), 甚至今年的三項大獎更是全部一手被亞洲人包辦了呢 (冠軍:日本小姐, 最佳人緣獎:中國小姐, 最上相獎:菲律賓小姐)!!   

放幾張美女照以饗大眾, 由左到右: 菲律賓, 韓國, 日本, 中國; 中國小姐真是完全遜掉啦..... 

 

查一查環球小姐的歷史, 上一次日本有人的名是在1956年, 而從1952年開始到現在一共產生過8位亞洲冠軍 (泰國, 菲律賓, 印度, 日本各2人), 不過我第一次有東方臉孔得冠軍的印象, 是在1997年得到冠軍的美國小姐 (已經這麼久啦?!), 她是夏威夷出生的, 擁有1/4韓國和1/4中國血統, 所以完全是東方的長相. 日本在過去幾年來都一直有進到前10甚至前5名, 這次終於得到冠軍, 他們一定高興極了!!! 這個日本妹妹長得不太像日本人, 不過蠻可愛的啦!!! 每年日本參賽者穿的服裝我都非常喜歡, 幾年看下來他們的傳統服裝和晚禮服都非常有創意, 好像是去年的日本小姐還得到最有創意傳統服裝的獎項, 他們的服裝設計真是沒話說~

日本小姐穿著超有特色的晚禮服~

 

人人對美的定義都不同, 對我來說, 一個人有自信時會散發出一種氣質讓人不知不覺被吸引, 那種自信就是一種美!!!

我覺得這個Mikimoto設計的后冠是我看過最美的皇冠!!!

荒廢4年的拼布被套終於完成啦!!!!

從二月買縫紉機到現在, 一直說要把4年前在芝加哥跟Lavonne一起開始做的拼布被套拿出來完成, 結果一拖再拖終於在5月初拿出來動工, 而中間又不時斷斷續續的被一些事情打斷, 還要一邊跟Sam搶工作地盤 (直到現在我還是不能理解為什麼一個人唸書會需要用到三張桌子.....). 雖然拖了這麼久, 我的第一個大型拼布作品終於還是在夾縫中求生存之下完成了!!!

 

其實這種單純的方塊拼布應該不算是太難的, 但是因為我一開始裁布時, 有一塊花色的布被我不小心裁的太小, 所以每次縫到那塊花色的布時都要提醒自己邊留少一點, 加上我似乎無法準確的縫一直線, 所以有些邊總是比另一些稍微寬了點.... 這些誤差在一開始並不覺得是什麼大問題, 但是到開始組合每一個縫好的長條行列時就會發現很難將每一個方格都對齊的很準確, 總是會有那麼一點誤差, 所以在組合時就要時時做調整頗累人的, 有時還得用大頭針固定, 害我還被大頭針刺了好幾次..... 我就在這拆拆縫縫之中加上和縫紉機的拉鋸戰之下, 總算把被面組合好了, 心裡正得意著, 想說只要把襯底的布沿著邊縫一圈就大公告成了, 完全不知道這最後的10%會是多麼的漫長.... 因為之前多多少少的誤差, 最後拼出來的被面其實並不是正長方形的, 所以最後在縫襯底時很難對齊, 還是讓我拆了又縫, 縫了又拆了好幾次才終於搞定. 雖然仔細看的話這個拼布作品瑕疵還蠻多的, 但是遠遠看起來還是蠻像一回事的啦!!

 

 

在自己嘗試過拼布後, 實在超佩服那些專業的拼布藝術家, 他們花樣複雜的設計所需要的精準度, 耐心和技術, 真的是我所望塵莫及的......

2007年5月25日 星期五

紅燒獅子頭

這也是我很愛吃的菜之一, 也許是因為從小吃慣了江浙菜, 對於湯湯水水的菜色我都很喜歡, 而Sam也說我煮的湯湯水水的菜比較好吃.....

 

以前一直以為紅燒獅子頭很難做, 其實並不會, 只是比較花時間. 而改變我對做菜的恐懼的最大功臣, 應該就是二姑媽送我的這本食譜吧!!! 在我要出國前, 我二姑媽送了我一本 "邱七七速簡私房菜", 裡面還附了一張她寫的一些建議. 也許是書中簡單的步驟, 也許是不願辜負二姑媽的一番好意, 出國後我開始認真的研究這本食譜, 基於在國外食材的限制我還沒有機會把裡面所有的菜都做過一遍, 但是對於一些功夫菜的恐懼感倒是減少很多. 雖然二姑媽現在不在了, 每次看到這本食譜, 我總是會想到她.

 

 

一般外面正統的獅子頭都是很大一顆 (所以才叫做獅子頭啊!!), 但是因為我從小在家裡吃的都是縮小版的小丸子, 所以我在這裡做的也是小肉丸版的, 比較容易分裝. 也許是我用的絞肉都是牛絞肉的關係 (美國豬絞肉比較不常見), 我的獅子頭總是沒有媽媽煮的那麼Q軟多汁, 不過也差強人意啦!! (還好Sam沒吃過我媽煮的, 所以無從比較起.... >_<)

 

材料:

豬絞肉一斤 - 書上說帶一些肥的比較好, 在台灣的可以請肉販絞兩次

青江菜四棵 - 或大白菜半棵

蔥三或四根

雞蛋二顆  


 

做法:

1. 在這裡因為沒有肉販可以幫你絞肉, 我會把從超市買回來的絞肉自己再斬一斬. 斬好後將肉放在大碗裡加鹽, 醬油, 蔥花, 雞蛋, 以順時針方向慢慢和, 直到將肉和出很明顯的黏性為止.

2. 將和好的肉做成適當大小的丸子放到油鍋裡炸, 直到兩面都差不多變褐色後撈出盛在碗裡.

 

3. 取乾淨的鍋中入油, 倒入青菜加鹽炒到有點軟縮, 將獅子頭排在青菜上, 加水蓋滿, 煮開後轉小火加蓋在煮大約40分鐘即可.

 

有沒有看起來跟媽媽做的很像?!

 

2007年5月23日 星期三

AI Fever

今天American Idol 的 season finale, 可說是所有從AI出來的畢業生的大集合啊!! 除了第三季的冠軍Fantasia因為目前在百老匯表演無法前來外, 所有一到五季的冠軍都到齊了, 真的是大陣丈啊!!! (AI已經播6季了啊......)

 

其實American Idol這個節目真的是發掘出不少歌手, 像第四季的冠軍Carrie Underwood真的是好的沒話說, 第一季的Kelly Clarkson也是歷久不衰, 而今年得第一名的這個17歲小女生Jordin Sparks相信也是前途無量啊!! 就算是沒有的到冠軍, 後來出唱片賣的不錯的也不少, 像是第二季得第二名的Clay Aiken唱片賣的就比那年得冠軍的Ruben Studdard來的好, 而誰也想不到第三季裡在第7名就被意外出局的Jennifer Hudson竟然還能拿到一座奧斯卡吧!!!!

 

而去年得第4名的Chris Daughtry專輯才出沒多久就賣到不行, 這一季在撥放淘汰出局者回憶錄時的背景歌曲就是他唱的"Home", 實在超貼切的!!!!


 

去年第3名的Elliott Yamin在上星期也有來節目中發表他的新單曲, 還不錯聽說, 應該也會賣的不錯吧!!! 最讓人驚訝的是他造型的大轉變, 上星期表演的捲捲頭造型跟他在比賽時的小平頭簡直是判若兩人啊!! 果然有專業造型師幫忙還是有差的..... 

That was then....    Image:B000N60HD6.01. SS500 SCLZZZZZZZ V45789859 .jpgThis is now!!!

 

Elliott Yamin的新單曲Wait for You








 

總之, 人要紅除了要有實力之外還得有人氣, 外加一點點的運氣. 在AI中得冠軍的不一定會紅, 而沒得冠軍的焉知不是塞翁失馬呢?

2007年5月21日 星期一

人蔘雞湯

今天, 我要來跟大家講講 "一碗湯的故事".....

 

話說江媽媽前一陣子得知她的寶貝兒子最近唸書考試外加做實驗非常辛苦, 怕他蠟燭兩頭燒搞壞身體, 因此非常心疼的江媽媽特地從台灣寄了一包人蔘來囑咐我一定要煮人蔘雞湯給Sam補一補. 婆婆一聲令下做媳婦的更是不敢不從, 包裹寄到後當天晚上就馬上煮給Sam喝了!!! 感謝科技的進步, 使我可以很輕鬆的用大同電鍋就煮出一碗好湯, 不用像古時候的人們一樣還得花一整天來燉啊!!

 

跟隨我在國外征戰多年的大同電鍋!!! 相當初這還是我特別從台灣一路手提出來的呢!!

 

其實我上禮拜就煮過一次了, 只是第一次煮的時候不知道為何人蔘的味道沒有很重, 第二次煮的時候有好一點, 可能是因為我有先把人蔘泡過的原因吧!!

 

材料:

雞肉 - 我第二次煮的時候有把皮去掉, 比較不會那麼油.

人蔘 - 泡軟

枸杞 - 泡軟

紅棗

薑片

香菇 - 可加可不加啦!! 我第二次煮的時候有加, 也不錯喔!!

 

 

做法:

雞切塊後, 把所有的材料通通丟進電鍋裏, 加水至剛好蓋過雞肉, 加一點酒一起煮就行了!! 我通常都是等電鍋第一次跳起來後再煮一次, 這樣人蔘煮的比較爛味道才比較出來. 煮好後再加一點鹽 (也可不加啦!!) 就大功告成啦!! 這真是超級無敵懶人食譜啊!!


 

我的足跡