2007年12月30日 星期日

2007年12月23日 星期日

聖誕&新年快樂

剛剛才從墾丁玩了三天回來, 一整個給它累斃了, 但是真的是好玩啊!!!! 南台灣的天氣真好, 在墾丁簡直就像是夏天啊!!! 超後悔沒帶短袖回來.....

 

早上醒來後忽然驚覺今天竟是聖誕夜, 回到台灣沒有濃厚的聖誕氣氛, 都忘了有這個日子了....

 

祝大家聖誕快樂, 新年如意!!!!

2007年12月20日 星期四

It's So Great to be Back Home!!!!

經過將近20小時要人命的飛行, 一接觸到台灣潮濕溫暖的空氣, 就知道終於又回到家了. 11號晚上就沒睡的我在整個旅程中都很high, 也不知道是在high, 還是因為UA實在太難坐了所以一整個就是睡不著還好這次有Year和山姆大叔作伴, 不像以前都孤家寡人坐飛機又沒艷遇真的很無趣. 不過直飛的飛機實在太久了, 以後還是買在日本轉機的好了, 中間還可以下來逛逛運動一下 (真的不是因為我想逛免稅商店喔~)

 

偶爾有空想用電腦山姆大叔卻忘了把電源線帶回高雄, 害我好一陣子都沒辦法上網... 不過回來高雄之後每天都給它忙到不行, 總覺得不太像是在渡假..... 非常值得欣慰的是見到了許多久未碰面的好友, 還有就是吃了超多好吃的美食, 才回來一個禮拜就一整個胖了不少啊....

 

等我回美國再把照片好好整理一下, 現在先放一些好吃的讓在美國吃不到的各位流一下口水吧!! 我會幫大家多吃一些的~~~ HA!!!

 

 

2007年12月15日 星期六

回台日記之趴趴走 - 新埔一日遊

12/15/07 星期六 新埔天氣多雲時晴

今天妹妹未來的公婆邀請我們去新埔他們剛剛蓋好的新居參觀, 回台力求表現的山姆大叔則辛苦的當了一整天的司機.

陳爸陳媽的新家位於新埔山上一片新開發的山坡地, 整個社區的房屋建材完全是從美國原裝進口的, 因此一進到這個社區就好像回到美國一樣, 處處可見美式的花園洋房, 連路旁的郵筒標的都是US Mail啊!!! 有些庭園較大的住家還有美美的花園, 從陽台上看過去對面的山頭都是油桐樹, 聽陳媽媽說當花季來臨時整座山頭都是白色的, 光是用想像的就很美啦!!!

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只是當我看見隔壁仍在興建的房屋竟然是一整個架在空中的, 心中總有一些不踏實感, 這樣的架空之屋真的好嗎? 再看到仍未興建房屋的空地上長滿了原始的松樹林及芒草, 自然的景色一片祥和, 不知道這樣的美景在人們不斷的開發下, 又能保持多久呢?

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中午我們去了新埔鎮上的日勝飲食店吃午餐, 這是一家吃客家菜的店, 聽說蔣經國先生以前就來光顧過三次啊!!! 我們點了這邊的特產 - 胭腸, 還有板條, 鹹豬肉, 客家小炒, 鹹蛋苦瓜, 鯽魚, 油雞, 仙草雞湯等等, 每一樣都是一整個給他好吃!!!! 因為那天有長輩在場加上只顧著吃所以沒有照到照片, 倒是這個網站有很多照片可以給大家參考. 這次回台灣有兩家餐廳讓我魂縈夢牽回味再三, 這就是其中的一家. 如果有機會經過這裡, 各位一定要來嚐嚐看!!! 吼!!! 說著說著又餓了, 真的超想念台灣的美食啊~

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地址: 新竹縣新埔鎮和平街68號

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下午我們還去了附近的義民廟逛逛. 其實在日勝飲食店附近有兩棟古厝我還蠻想去參觀的, 不過時間有點趕所以就沒去了.

每次去參觀廟宇我總會被它們精緻的屋頂門樑所吸引, 上面的每個動物和物件都有它獨特的意義, 就連廟裡的格局, 哪坐神該放在哪裡都是一門學問. 小時候倒是很喜歡聽爸爸跟我們講解其中的故事, 可惜當時沒用心記住, 現在都已經忘的差不多啦!!! 聽說廟宇的建造是靠師父代代相傳的, 希望這項技藝能一直保持下去不失傳才好. 對我來說, 這也是一種台灣之美啊~

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這座義民廟真是超大的, 後面還有一大片公園, 甚至有自己的遊樂場...... 其實這個公園除了樹很多很綠之外, 許多設施已經看得出陳年失修的痕跡, 但是整理的倒是蠻乾淨的. 整個公園裡最美的地方大概就是水池上的吊橋及池畔開得滿樹艷紅的艷紫荊, 連落在地面和水面上的花瓣都有一種詩意的美.

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咦~ 搞怪小妹又出現, 完全把我剛才營造詩情畫意的氣氛瞬間消滅了....

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在公園裡我還發現了記憶中小學裡的企鵝垃圾桶, 真是超懷念的!!!! 但是這垃圾桶可愛雖可愛, 卻完全和周遭的景色一整個就是格格不入啊.....

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01-07-08 後記:

今天下午在整理回台灣拍的影片時, 忽然覺得非常的想家, 出來這麼多年除了剛來時的前幾天有想家之外, 已經好久沒有這種感覺了..... 真的是出來太久了嗎?

2007年12月13日 星期四

回台日記之碎碎唸 - 變身篇

12/13/07 星期四 台北天氣陰偶雨

我媽真的超狠的, 一下飛機見到我竟然說我像黃臉婆, 真是一整個給它刺激到. 所以今天可說是一整天的貴婦日, 趕快來讓自己變成美美的, 免得被山姆大叔回台灣後一直看路上妹妹不理我. 所以回台第一天做的第一件事就是去做頭髮, 把一年半沒整理的鳥窩頭去給它整理一下. 經過三個小時的燙髮折磨之後, 馬上就從黃臉婆升格為貴婦了~ 我發現髮型真的很重要, 不但自己會感到清爽, 還可達到立即減肥的效用, 因為每個看到我的人都說我變瘦了, 其實體重一點也沒減輕~~ HA!!

光是燙了頭髮還不夠, 下午媽媽還特地帶我去做臉(我真的有這麼糟糕嗎?! 看來我媽真的很怕我被山姆大叔拋棄…). 經過這一整天的makeover 之後, 果然整個人換然一新, 走在台北街頭不再會感到格格不入了(台北的美女真的很多…), 也暫時免除了被山姆大叔拋棄的危機… 這幾天見到我的人個個都稱讚我變瘦變美了, 害我不禁飄飄然起來~ 女人還是恨虛榮的, 因為大家的稱讚 心情真的是一整個給它大好!!! 哇哈哈!!

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2007年12月10日 星期一

新年的回憶

每年到了這個時候就是我趕工做一年一度家族賀卡的時候. 今年除了卡片之外, 我還附加了一張有著20年前過年時候拍的影片給大家. 會有這樣的想法是因為今年夏天時剛好從媽媽那裡拿到幾片好久以前拍的影片, 當我看到這段影片時所有小時候在台北過年的回憶突然又回來了, 真的好懷念哪!!

我還記得我以前最喜歡過年了, 不是因為有壓歲錢可領 (反正最後都被媽媽拿去....), 也不完全是因為可以吃到好多好吃的東西 (好吧, 這佔了一小部分的原因...), 而是可以到台北和一堆表哥表姊玩 (還是被玩??). 小時候因為住在台南沒和大家住在一起, 只有每年過年的時候才能見到面, 因此每次北上都格外興奮.

其實因為當時年紀還很小, 許多細節我都不記得了, 但是我仍記得我們常常聚在一起唱歌, 就像這個影片中紀錄的一樣. 我也還記得那時好希望自己能快快長大, 這樣就可以懂大人們在說什麼, 可以記得更多的事. 即使是現在我偶爾仍感到遺憾, 因為當時還來不及真正認識一些人, 他們就不在了......

還好, 在家庭錄影仍不普遍的當時, 老爸有從美國帶回這台古董錄影機, 錄下了許多珍貴的影片. 雖然許多影片都因為時間和發霉的作用而褪色了, 但是正因為有這些影片, 讓那些在我腦海深處不太明確的記憶, 又變得鮮明生動起來.

有驚無險

今天一早就被山姆大叔叫醒, 因為他跟我說車子發不動....... 本來還在渾沌狀態的我馬上就給他清醒了, 因為若是車子有大問題明天我們就不能去開車去機場, 阿我已經付款的airport parking就報銷了......

 

還好老姊教了我一招打電話去修車廠請他們來幫忙, 加上我家附近不到5分鐘就有一家修車廠, 所以馬上就有人來幫忙看問題在哪了. 結果就是我車子電池的壽命已到, 加上天氣突然陡降它就壽終正寢了..... 花了一百多塊終於把問題解決, 希望明天一大清早出發時不會再有塞事發生.

 

其實想想這事也不算太塞, 至少是在今天發生而不是明天一早要出發時才求助無門. 也許這次是老天爺讓這事提早發生, 好讓我們有個平安順利的旅程回家呢!!!

2007年12月6日 星期四

Currency Conversion Fee Refund

今天在信箱中收到一封由U.S. District Court寄來的通知信, 通常這種由政府寄來的信都不是什麼好東西, 但是這次竟然是可以退錢的, 真的十分難得, 趕快來跟大家報告, 一起來退錢.

我看那封信的內容大致是在說有人告信用卡公司收了過多的匯率費用, 因此凡是在 1996~2006間有申請Visa, Master Card的人, 在這段期間有出國的都可以申請退費. 詳細資訊可以到他們的網站上看: http://www.ccfsettlement.com/  他們的FAQ部分寫的還蠻淺顯易懂的.

基本上他們有3種退費方式, 第一種是簡易退費, 若是你在 2/1/1996~11/8/2006間出國的天數不超過一星期, 則可選擇這種退費方式, 它會直接退你$25. 第二種是總合預估退費, 像我們這種偶爾出國旅遊的一般人可以選這種方式, 它主要是計算在這10年間你出國天數的總合, 然後它會預估你大約的花費, 最後退還你1%. 你進出美國的天數可以用護照上出入境的印章日期來計算 (這是從上次回台灣辦健保復保時學到的...). 第三種是年度預估退費, 這主要是給公司行號退費用的, 雖然可以退到3%, 但是還需要提供其他收據資料, 所以像我們這種窮學生就不用考慮了.....

各位可以直接到他們網站上的Claim Form部分填寫資料, 如果你有收到他們出的通知則可直接輸入你的Refund ID. 如果你像我一樣搬過太多次家而沒收到通知的話, 可以按這裡直接選擇你想要的退費方式, 然後填寫表格即可. 因為沒收到Refund ID, 你還必須提供任何一張1996~2006年間的信用卡卡號, 只需要一張的號碼, 他們會查出其他的合格的卡然後全數退給你.

各位在5/30/2008之前都可以申請, 不過一人只能申請一次. 祝大家都能退到錢~~

2007年12月5日 星期三

BCS Christmas Parade 4 - 場邊花絮

整體來說這次的遊行是還蠻有趣的, 不過些隊與隊之間拖的太長, 造成空白的冷場. 像這種時候場邊的觀眾只好自己娛樂自己, 像我就是隨便亂拍打發時間啦~

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看到湯瑪是小火車很興奮的小妹妹以及等太久在旁邊玩起來的小弟弟們....

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   你拍我我也要拍你!!!                                                媽媽的戰利品....

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發糖果發的相當認真的弟弟......

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回程的時候想當然爾就是一整個塞成一團. 在我們停車的蘿絲瑪莉小道上兩邊都是豪宅, 這是我們今年搬家後才發現的, 這條蘿絲瑪莉小道真的是一點也不起眼的小道喔!!! 沒想到裡面竟然案藏玄機, 有這麼多豪華的大房子!!

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2007年12月4日 星期二

BCS Christmas Parade 3 - 人物篇

有許多當地的商家及團體都來參加了這個一年一度的大遊行, 趁機打打廣告. 許多團體更是沿路發糖果, 難怪小朋友這麼喜歡來看遊行啊!! 我覺得最酷的就是照片裡的那家牙醫診所了, 他們發的不是糖果而是牙刷喔!! 剛開始小朋友都以為是糖果而爭相向前, 結果一看是牙刷都非常失望, 反而是旁邊的家長連連叫好啊!!還有許多童軍團體也來參加了遊行, 美國人蠻喜歡讓小朋友參加童軍團的, 其實想想美國小朋友下課後要參加的課外活動也還蠻多的...... 一切都是為了上到好大學啊!!

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這團體好像是一家珠寶店, 一開始我還以為是什麼印度文化團體因為遠遠看過去都是小老印... 不過他們還蠻懂得吸引觀眾的, 大家一看到這幾位頂著盆子跳舞的表演者都覺得嘆為觀止啊!! 真是辛苦這幾位阿媽了.....

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還有一位阿伯把自己打扮成 The Cat in the Hat 進行個人秀, 大家看到他都露出了會心的微笑, 他也是遊行中頗受歡迎的人物啊!!

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地方上的各種王子公主也都來參加了遊行, 像左邊的是這裡墨西哥團體選出來的拉丁國王與皇后 (後面還有王子和公主, 其實應該就是優秀青年, 可獲得獎學金贊助啦!!) 右邊的就是德州捷克小姐, 之前在Kolache Festival我還有跟她合照, 可惜她都沒看我們這邊所以這次沒拍到正面.....

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學校的啦啦隊也是遊行中絕對會出現的重頭戲之一, 這裡的兩大高中 - A&M Consolidated High School 和 Bryan High 都派出了他們的啦啦隊. 要知道許多德州小女生的夢想就是成為職業啦啦隊, 因此我本來還非常期待看到他們的表演的, 但是先上場的A&M Consolidated High School完全都沒有表演, 還穿著緊身衣把全身都包得緊緊的.

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而Bryan High的Shy-Annes (他們啦啦隊的隊名) 也只有用禮物道具稍微表演一下而已, 倒是他們的服裝頗有德州特色的.

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還有中學生的啦啦隊也有來遊行, 妹妹很可愛, 但是一樣沒表演.... 這兩個高中的樂隊也有來表演, 不能理解的是為何樂隊的衣服都這麼醜?! 難怪大家都想去啦啦隊. 

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說實在的, 整場遊行看下來, 台灣高中儀隊和樂隊的表演比起這裡來說真是精采多啦!! 忽然想到, A&M 的大學啦啦隊怎麼沒來遊行? 他們的應該會更有看頭吧!!

這次還看見很多狗狗來遊行, 他們都是寵物店和認養中心派出來的代表, 他們可愛的樣子真的是活廣告啊!!

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等了兩個多小時終於等到重頭戲的聖誕老公公了!! 說實在的看到後還真令人有點失望啊!! 雖然說在聖誕老公公出現時有沿路發蘋果給大家, 但是一點音效都沒有感覺上氣勢就弱下去了. 難怪大家在遊行進行了2/3的時候就開始收椅子了, 後面的節目實在是不怎麼樣...... 這真是個虎頭蛇尾的遊行啊!!

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