2008年7月28日 星期一

神仙魚之新天堂樂園

眼看著Amy送的神仙魚寶寶越長越大, 我們一直在掙扎到底要不要再去買一個魚缸. 結果這個週末新來的孔雀又給我生了一窩小魚, 眼看舊缸有爆缸的危機, 我們終於還是去買了新缸..... 其實魚缸一點也不貴, 貴的是那個過濾器, 剛把卡刷下去時有給它小小的心痛一下, 但是為了小魚以後的福利著想, 我們還是忍痛買了.....

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結果心痛也只有痛那麼一下, 回到家把之前沒用到的裝飾品翻出來, 整一整又是一個漂亮的魚缸, 看到神仙和紅球快樂的在裡面游來游去, 心情就一整個好起來~

我發現我和山姆大叔常常都會不自覺的站在魚缸前面看著小魚游來游去, 這也許是我們放空的方式吧!! 現在我們可以一人看一缸, 不用搶了..... 之前才一個指甲大的神仙現在長大好多, 身上的斑紋也越來越明顯, 雄糾糾氣昂昂的在水中游來游去, 超神氣的!! 紅球一班的成員經過半年的努力有三隻也終於長大成人, 其他還有一些怎麼樣都長不大, 真氣餒.... (紅球四班因不明原因, 竟全軍覆末了....泣....)

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舊缸現在一半是孔雀成魚一半是小魚寶寶, 希望這些小小魚能平安的長大~~ 我發現目前為止看的出來的小魚都是母的耶!! 可是我比較想要公魚..... 看來得去找些貝殼丟進去....

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算了一算, 目前家裡除了有這兩大缸的魚之外, 還有一小缸孔雀寶寶 (本來有兩缸, 被我併缸了...), 一小缸隔離缸 (紅球爸爸生病中....), 以及Jimmy寄養在我們家的一小缸魚, 照顧起來還真是蠻費神的, 不過看到小魚很快樂, 就會覺得很值得了~

2008年7月25日 星期五

意外的小假期3 - Tubing on Guadalupe River

其實會來玩Tubing, 完全是計畫之外的行程. 由於我們提早離開了Natural Bridge Caverns, 就想說去回程路上的Canyon Lake吃個中飯吧!! 對於Canyon Lake我只知道是避暑勝地, 有很多水上活動, 在出發之前找資料時有稍微看了一下, 但山姆大叔那時對於水上活動沒有太大興趣, 我也就沒有帶任何資料了. 因此我們在往Canyon Lake去的時候完全是憑著印象和一張簡陋的地圖前進, 也因此完全的繞了一大圈才到達Canyon Lake.
當我們終於看到湖時其實是蠻失望的, 因為並不是像我們想像的那樣, 有許多餐廳可以吃水產. 而是一整個非常的荒蕪, 唯一看見的餐廳就是加油站的麥當勞....... 當我們非常失望的再湖邊拍完一張到此一遊照, 準備去麥當勞解決午餐時, 就在加油站裡的商店發現Canyon Lake的詳細地圖. 其實我們本來就打算買一張地圖的, 因為當時我們根本搞不清楚我們到底是在湖的哪一邊. 看了地圖才發現, 我們根本走錯方向, 跑到湖的西邊去了, 而所有的餐廳商店活動都在湖的東邊, 難怪感覺上啥都沒有.....
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基本上我們當時已經餓到不行了, 就隨便挑了一家地圖上的餐廳終於吃到了幾經波折的午餐. 這家Spuds Sandwich Shop是一間小小的家庭式餐廳, 沒有華麗的裝潢, 但食物真的非常好吃~ 看看來的人都是local的居民就知道了!! 結果很巧的就在我們桌子旁的牆面上, 貼的就是剛剛我們花$5買到的地圖, 真是吐血..... 不過要是我們沒買這張地圖, 恐怕還像無頭蒼蠅一樣在湖邊繞來繞去吧..... 這也是讓我們下定決心要買GPS的原因, 這樣下次當我們又想臨時起意時, 就不會迷路迷的這麼誇張了..... 不過有興趣去Canyon Lake的人還是可以找我領地圖, 這張地圖有詳細的標出所有商店和景點的位置, 還蠻好用的啦....
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講了半天還沒講到重點.... 總之在我們吃飽喝足後山姆大叔心情大好, 竟然提議既然來到這裡了就來去玩tubing吧!! 我們也沒比較就選了Andy's River Toobs, 在這裡通常有兩種距離的選擇, 比較短的大約是1 mile的長度, 可以漂大約1.5小時, 而且可以當天無限次數下水; 比較長的大約2.5 mile, 會漂3~4小時, 他們有專車接送, 只能玩一次. 我們因為時間考量選擇了短程的行程, 一個人他算我們$13, 其實後來我去別家比較, 都是一樣開$15的價錢. 不過他們的網路上有$2 off 的 coupon, 所以他還蠻好的有給我們打折.
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Tubing就是坐在泳圈裡在水上漂流而下, 我前幾天在打包時剛好有帶泳衣, 本來是想可以在旅館游泳用的, 沒想到竟然在此時派上了用場~~ 抬著自己的tube走約5分鐘的路程到下水的橋下, 綠色的Guadalupe River竟是如此清涼!! 剛下水時還有點被冰涼的河水嚇到, 不過一下子就習慣了. 坐在tube裡慢慢的順流而下, 欣賞沿岸翠綠的落羽松, 和佈置精美的房子. 第一次下水時我們看見好多人還帶了啤酒點心, 愜意的聊天享受悠閒的下午時光, 所以第二次下水時我們也如法砲製的帶了飲料, 為了紀錄這段旅程, 我還冒著相機泡水的危險帶了相機.
前半段的水流非常平緩, 但是到了中段及後段就開始有小激流出現, 真是超刺激的!! 其實這條河非常的淺, 大約只有到腰部的深度, 所以不用太擔心會淹水, 而到激流的部分更是處處是石頭, 一不小心就會撞到屁股卡在岩石上, 不過因為這泳圈是有底部的, 所以撞到了也不會痛, 只是卡住了會很糗, 還得費一番力氣把自己推離石頭. 第一次玩時我們還抓不到技巧, 常常卡在石頭上, 第二次就知道碰到激流時要稍稍把屁股抬起來, 減少擱淺的機會, 而且我們發現若是用繩子把兩個tube綁在一起, 不但解決了分東離西的危機, 在碰到激流時也會比較穩, 甚至不會有擱淺的問題. 難怪我們常看見一團團的人綁在一起, 果然tubing還是有技巧性的~~
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山姆大叔現在愛上了tubing, 下次有機會我們要來嘗試較長的行程~ 真的非常推這個活動, 超好玩的, 特別是在炎熱的夏天泡在冰涼的水裡, 真是超級舒服的!! 建議大家要來tubing的話, 記得要帶不怕濕的衣服 (不一定要穿泳裝啦!!), 不怕濕的鞋子 (因為來回要走路所以一定要穿鞋, 涼鞋最佳, 我超愛我的TEVA 涼鞋, 在這時真的完全派上用場~ 可憐的山姆大叔穿的是室內用拖鞋....), 帽子, 防曬油 (記得帶在身上, 因為沒有樹蔭的地方真的蠻曬的....), 水, 飲料及零食 (不能帶玻璃罐喔), 防水袋或防水罐 (可放相機或其他怕水物品, 我那時是把相機放在防水的container裡), 還有可以綁東西的繩子及放東西的袋子 (我看很多人是用像漁網一樣的袋子裝飲料把它掛在tube外面, 這樣比較不占空間). 這個網站的checklist還蠻詳細的, 大家可以做為參考. 記得垃圾不落地, 大家要自己把垃圾帶回家喔!!
結果這個完全不在計畫內的行程, 是我們覺得最好玩的地方~ 旅行, 就是要這樣充滿無限驚喜, 才更有趣吧!!

2008年7月24日 星期四

意外的小假期2 - Natural Bridge Caverns

德州中部有許多鐘乳石洞, 其中有7個是對外開放的. 因為我幾年前去貝里斯時最喜歡的行程就是去參觀他們的鐘乳石洞, 所以也想來看看一下德州的洞窟有啥不同.
貝里斯的鐘乳石洞是完全天然的, 不但要跋山涉水進去, 進到裡面還完全要靠頭燈, 好幾處狹小到只能用爬的過去. 德州開放參觀的這些洞窟則是都已經舖了步道裝了燈光的, 其實多少都破壞了一些珍貴的鐘乳石. 會選擇去Natural Bridge Caverns是因為它距離比較近, 聽說是德州最大的鐘乳石洞, 還有好幾種不同的tour可以選擇, 甚至還有具挑戰性的Adventure Tour給有探險精神的人參加. 最多人去的是Discovery Tour, 這個洞窟有5個"房間", 聽說比較好走, 而且有許多壯觀的鐘乳石景. 不過我們選的是Illuminations Tour, 選擇這個是因為看review有人建議二選一的話去看這個比較精采, 雖然沒有像discover tour的那樣壯觀, 但是可以看到更多正在形成中的結晶, 在精心設置的燈光下閃閃發光. 其實我們本來兩個都要去的, 不過山姆大叔臨時改變心意, 所以最後才只去一個. Discovery 和 Illuminations Tour 各將近1小時15分鐘, 長度將近0.75 mile, 深入地下180 feet. 要來參加tour記得穿好走路的鞋子, 因為裡面的路面都濕濕的, 有些地方還很陡.
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結果我們的那個時段就只有我們兩人, 完全變成一趟私人的tour, 看看去Discovery Tour的至少有30幾人, 感覺真是賺到了!! 一進去我們的tour guide就一層層的把燈打開, 只見原本一片黑暗的洞窟一路向下的亮起來, 看起來好深好深. 只有兩人的tour好處就是可以隨便我們想在哪裡停留久一點都可以, 拍照也可以隨便拍, 不過在光線不足的洞穴中拍照真的很不容易, 很多張都模糊掉了.
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Natural Bridge Caverns是個完全密閉的地下洞窟, 因此裡面的鐘乳石保存的還算完整, 放眼望去到處都是亮晶晶的鐘乳石, 有細的長的扁的尖的, 長的像培根的, 取名叫爆米花的, 五花八門無奇不有, 好像到了另一個世界. 看到這些幾千萬年才行成的鐘乳石, 都會覺得大自然真的很神奇, 很難想像水可以切割出這麼大的空間, 又可以造成這麼奇特的石柱.這個地方的鐘乳石仍在持續成長中, 有些還長到扶手及步道上, 所以走路時要很小心, 以免碰到在路邊隨手可及的鐘乳石. 到達洞窟底端時我們還在完全黑暗中坐了2分鐘, 其實有一點恐怖, 因為真的是伸手不見五指的完全黑暗, 只聽見水聲滴滴答答, 超有壓迫感的.... 真的很佩服那些探索洞窟的冒險家, 有勇氣進入這些從未有人進去過的地方探險, 才能讓我們在今日也有機會一窺大自然的精采傑作. 其實這些相片只拍出了現場的一角而已, 真到要親自身歷其境才能感覺到整體的震撼.
這裡除了有鐘乳石洞可以參觀外, 還有可以尋寶的Mining Co., 就是去買一袋沙然後用水慢慢篩選, 裡面找的礦石就是你的. 通常都是小朋友在玩, 不過我覺得這個點子還漫有意思的. 這裡還有野餐桌給大家來野餐, 算是一個可以度過悠閒下午的地方.
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2008年7月22日 星期二

意外的小假期1 - Lady Bird Johnson Wildflower Center

本來以為在山姆大叔口試之前我們都沒機會出去玩了, 沒想到上個週末他突然提議說要出去走走, 我當然不會放過這個機會啦!!因為決定的非常倉卒, 我唯一能想到的景點就是之前沒機會去的Lady Bird Johnson Wildflower Center及靠近San Antonio的鐘乳石洞. 在出發前一天查了地圖訂了旅館, 我們毅然決然的就出發了.   
位在Austin南邊的Lady Bird Johnson Wildflower Center是由前總統夫人Lady Bird Johnson所創立的野花保育中心. 顧名思義, 這個中心裡所展示的植物都是以德州當地的野生植物為主, 希望能藉此推廣native plants的使用. 詹森總統夫人在她有生之年一直致力於推動美國自然景觀的保育, 而這個野花中心除了有再做野花保育的工作之外, 還有提供關於土地復育 (Land Restoration) 的諮詢工作, 許多大公司園區及政府高速公路工程都有請他們當顧問, 提供可以減少景觀維護及野花復育的資訊.
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其實Austin在這方面做的是相當不錯的, 當地政府非常推動綠建築, 只要你的房子有使用任何綠色產品或建材, 都可以抵稅或給予折扣. 因此花園中也提供了許多利用野花及native plants所設計的景觀資訊, 這些適合當地氣候的植物不但維護起來很方便, 還能幫助恢復當地的生態系統. 園區中還有一區展示了各種不同風格的花園設計, 給當地居民作為參考. 其實利用野花設計的花園, 也可以是很美麗的!
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整個中心裡最酷的, 應該是他們的rainwater harvesting system雨水收集系統吧!! 在整個園區中的所有建築都裝有雨水收集系統, 因此整個園區所使用的灌溉水完全可以靠收集的雨水自給自足, 甚至製造出不同的水景讓人欣賞. 讓我感到十分意外的是, 這些收集的雨水竟然十分的乾淨清澈, 也許是因為有循環系統的關係吧!!而入口處的這個大大的水塔, 就是收集所有雨水的地方, 配合著西班牙修道院式的建築風格, 真是別具特色!!!
其實我們這個季節來並不是最佳的選擇, 因為園區後方目前是一片枯黃的大草原, 聽說春天時會開滿遍野的野花, 非常的壯觀. 所以建議想來參觀的人最好3~5月時來, 那時天氣也不這麼熱, 可以去這裡的步道走走. 我是覺得這個中心的教育意義大過於觀光意義, 因為說實在的整個園區並不大, 也沒有太華麗的佈置及花園, 進來一個人還要收$7的門票. 山姆大叔就覺得被坑了, 我因為對這種東西還蠻有興趣的所以還好. 所以如果想要欣賞花園風光, 我想植物園會是更佳的選擇吧!! 不過它的解說系統做的不錯, 是利用手機撥號聽說明喔!! 而且完全免費, 因為我們又是週末去不用算分鐘數, 真是很方便呢!!
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因為離開野花公園後還有很多時間, 我們就繼續往南開到San Marcos去逛outlet. 這可是山姆大叔的提議喔!!! 真的不是我故意安排晚上住在San Marcos的........ 在敗了不少戰利品後晚餐在好吃的Carino's解決, 剛好現在有特價, 兩個主餐加附餐和甜點才$19.99, 真是賺到了!! 而且它好喝的義大利汽水也是無限續杯的喔!! 這次點的份量真的剛剛好, 我們通通吃光光一點都沒有浪費呢!!
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後來我才發現, 這次去逛outlet我只有買一件Banana的上衣而已耶!! 而且還是用我的coupon買的, 其他都是山姆大叔的, there is something wrong with this picture..... 又, 我非常喜歡我在wildflower center買的花盆杯杯, 不但造型可愛, 大小也剛剛好, 完全就是我的FU啊!!
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