2008年7月24日 星期四

意外的小假期2 - Natural Bridge Caverns

德州中部有許多鐘乳石洞, 其中有7個是對外開放的. 因為我幾年前去貝里斯時最喜歡的行程就是去參觀他們的鐘乳石洞, 所以也想來看看一下德州的洞窟有啥不同.
貝里斯的鐘乳石洞是完全天然的, 不但要跋山涉水進去, 進到裡面還完全要靠頭燈, 好幾處狹小到只能用爬的過去. 德州開放參觀的這些洞窟則是都已經舖了步道裝了燈光的, 其實多少都破壞了一些珍貴的鐘乳石. 會選擇去Natural Bridge Caverns是因為它距離比較近, 聽說是德州最大的鐘乳石洞, 還有好幾種不同的tour可以選擇, 甚至還有具挑戰性的Adventure Tour給有探險精神的人參加. 最多人去的是Discovery Tour, 這個洞窟有5個"房間", 聽說比較好走, 而且有許多壯觀的鐘乳石景. 不過我們選的是Illuminations Tour, 選擇這個是因為看review有人建議二選一的話去看這個比較精采, 雖然沒有像discover tour的那樣壯觀, 但是可以看到更多正在形成中的結晶, 在精心設置的燈光下閃閃發光. 其實我們本來兩個都要去的, 不過山姆大叔臨時改變心意, 所以最後才只去一個. Discovery 和 Illuminations Tour 各將近1小時15分鐘, 長度將近0.75 mile, 深入地下180 feet. 要來參加tour記得穿好走路的鞋子, 因為裡面的路面都濕濕的, 有些地方還很陡.
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結果我們的那個時段就只有我們兩人, 完全變成一趟私人的tour, 看看去Discovery Tour的至少有30幾人, 感覺真是賺到了!! 一進去我們的tour guide就一層層的把燈打開, 只見原本一片黑暗的洞窟一路向下的亮起來, 看起來好深好深. 只有兩人的tour好處就是可以隨便我們想在哪裡停留久一點都可以, 拍照也可以隨便拍, 不過在光線不足的洞穴中拍照真的很不容易, 很多張都模糊掉了.
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Natural Bridge Caverns是個完全密閉的地下洞窟, 因此裡面的鐘乳石保存的還算完整, 放眼望去到處都是亮晶晶的鐘乳石, 有細的長的扁的尖的, 長的像培根的, 取名叫爆米花的, 五花八門無奇不有, 好像到了另一個世界. 看到這些幾千萬年才行成的鐘乳石, 都會覺得大自然真的很神奇, 很難想像水可以切割出這麼大的空間, 又可以造成這麼奇特的石柱.這個地方的鐘乳石仍在持續成長中, 有些還長到扶手及步道上, 所以走路時要很小心, 以免碰到在路邊隨手可及的鐘乳石. 到達洞窟底端時我們還在完全黑暗中坐了2分鐘, 其實有一點恐怖, 因為真的是伸手不見五指的完全黑暗, 只聽見水聲滴滴答答, 超有壓迫感的.... 真的很佩服那些探索洞窟的冒險家, 有勇氣進入這些從未有人進去過的地方探險, 才能讓我們在今日也有機會一窺大自然的精采傑作. 其實這些相片只拍出了現場的一角而已, 真到要親自身歷其境才能感覺到整體的震撼.
這裡除了有鐘乳石洞可以參觀外, 還有可以尋寶的Mining Co., 就是去買一袋沙然後用水慢慢篩選, 裡面找的礦石就是你的. 通常都是小朋友在玩, 不過我覺得這個點子還漫有意思的. 這裡還有野餐桌給大家來野餐, 算是一個可以度過悠閒下午的地方.
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