2014年8月22日 星期五

Alaska Trip Day 2–A little Bit about Alaska~

在正式開始進入我們的阿拉斯加旅程之前,首先讓我們先來了解一下阿拉斯加這個美國大州。阿拉斯加位在北極圈邊緣,右邊臨加拿大,左邊隔著白令海就是蘇聯,完全沒有和美國本土相接,不但是全美最大的州,也是世界上最大的飛地 (即在某個地理區劃境內有一塊隸屬於他地的區域)。

就如同Alaska這個原自於當地原住民「Alyeska」一詞的意思一樣貼切,就是指一塊「很大的陸地」!美國有個諺語是這麼說的,就算把阿拉斯加ㄧ分為二變成兩半,那麼德州就是美國的第三大州(If you cut Alaska in half, Texas is the third largest state),它有多大可想而知。下面這張從維基百科借來的,阿拉斯加與美國本土48州的面積比較圖中就可看出它的廣大了!

阿拉斯加是美國在1867年從蘇聯手中買過來的。當時負責這個購地案的美國國務卿William Henry Seward被人民罵了個半死,認為這筆錢花得很不值得,而被揶揄這是ㄧ大蠢事 (Seward's Folly)。事實證明這是美國做的最棒的ㄧ個交易,只以區區平均每英畝二分錢的代價,換得日後發現的金礦、石油,甚至讓美國正大光明的享有北極國家主權權利。加上安克拉治更有著遠東到美東的重要轉機地位,若不是Seward的堅持及遠見,這ㄧ切都不可能實現。

因為阿拉斯加位處極地,它的冬天特別的漫長,基本上旅遊旺季是6~9月,很多旅館、景點一進入十月就不再運作了。也由於天氣的限制,絕大部分食品和日用品都非常依賴進口,想當然耳東西都比較貴囉~~在阿拉斯加發現並開發石油之後,當地政府特別設立了 阿拉斯加永久基金,以免未來石油資源開發殆盡了,州政府仍有資金可運作。這裡的永久居民每年都可以從這個永久基金裡得到分紅,2008年甚至還分到$2000美金以上!!這是真的,我們有問我們的導遊,他說他每年都有拿到,去年比較少,只有分到$900。阿拉斯加也是全美3個沒有州稅的州之一。

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好了,以上講了這麼落落長,終於要進入我們的旅程了~ 感謝各位撐到現在。

話說我們從早上八點抵達舊金山之後,就苦苦的在等待我們晚上八點飛往安克拉治的飛機。偏偏飛機又誤點,我們不論是大人小孩都已經累到不行,紛紛在機場的椅子上陣亡了。好不容易上了飛機也是一路睡到不醒人事,等到抵達我們的旅館,也已經是半夜兩點的事情了...。

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安克拉治機場不愧是美國在極地的轉運樞紐,即使是在半夜依然熱鬧滾滾。聽說他們機場是越夜越忙碌,看來一點也不假。

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首先,我要來介紹一下我們在安克拉治的旅館,因為這趟旅程不論往北或是往南,都是以安克拉治為據點。我們在安克拉治是住在Comfort Inn Downtown – Ship Creek,這家旅館的地點超好,走路就可以到火車站,旁邊就是可以釣魚的小溪,附近還有一家超好吃的餐廳,我都會一一向大家介紹。更棒的是他們有超有誠意的免費早餐,以及免費的無線網路!!從機場還有免費接送,甚至你想要去鎮上的任何地方,都可以請他們載你去!這間旅館的房間很乾淨,而且床超~~~~好睡的,我們在這裡住了幾個晚上,都睡的超好!

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一進到他們的大廳就可看到好多的野生動物標本,馬上就有來到阿拉斯加的感覺。其實一開始看著感覺還蠻新奇,但是我們這趟旅程所到之處都時時可看見這些動物標本,多了反而覺得這些動物很可憐...。只是打獵在阿拉斯加是合法,這是他們的生活方式,我們也不好批評些甚麼了。

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Comfort Inn Downtown – Ship Creek
111 W. Ship Creek Ave., Anchorage, AK, US, 99501
Phone: (907) 277-6887
Fax: (907) 274-9830

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