2014年10月22日 星期三

Alaska Trip Day 5–Heading North to Talkeetna

前一晚從Seward坐巴士回到安克拉治,一路平坦又相當的舒適,大家在車上睡成了一團。偶爾清醒的瞬間,幸運地捕捉到火車的蹤影,之前也提到過,這一段路基本上公車和火車軌道都是平行的。越接近安克拉治天氣越好,也許我們連連碰上雨天的日子,終於要結束了?

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這天一早,我們又是搭乘火車往下一站出發。這次是向北走,坐的是Denali Star Train。這路火車會一直開到底站Fairbanks,而我們則是要到中途的Talkeetna下車。

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因為向北的火車發車時間比較晚,這次終於有機會好好的探索一下安克拉治的火車站。我們一樣是坐頭等的透明頂車廂,車上的餐車也有豐富的輕食早餐可買。

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與往南沿著海岸行走的風光不同,向北的風光大多是山林景色,一路上盡是樺樹和雲杉。雖然沒有向南走時的變化多,但是一樣很美麗!其實這一段旅程的最大賣點就是有些點可以看見北美第一高峰Mt. Denali,我們是遠遠的有看到,但是因為天候不佳,看的不是很真切。但就在鐵路旁的電線杆上卻發現一個白頭鷹的鳥巢,不但看見了站在電線杆上的公鳥和母鳥,連巢裡的兩隻幼鳥也看得很清楚呢!牠們會選在這裡築巢,還真是奇特!

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經過將近三個小時的車程,我們來到了山中小城Talkeetna。從火車上領了寄放的行李,跳上旅館的接駁車,它就會一路載我們到小鎮上。更棒的是,接駁車會直接把行李送到我們的旅館,這樣我們就可以直接進行下午的行程,不用先去旅館報到,真是方便。

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這個小鎮真的很小,總人口不到900人,早期是掏金客重要的交通樞紐,現在則演變成登山客的重點補給站。Talkeetna的主要Downtown地段被美國認定為國家歷史遺址,其中不乏一些1900年早期居民來此定居時就設立的建築,包括下面那間Nagley's General Store,這個Nagley家族,可是Talkeetna的先驅家族之一呢!在鎮上即使是新蓋的房子也依然保留了lodge的特色,好喜歡這樣的風格~

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現在的Talkeenta則是轉變成一個藝術小鎮,在鎮上有許多賣藝術品的商店,整個夏天還有藝術家在廣場擺攤,到處都是遠道來訪的遊客。即使到了冬天這裡依然很熱鬧,因為剛好位在Mt. Denali地山腳下,因此化身為滑雪聖地,還有各種不同的園遊會活動,相當的活躍。

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就在我們無法抉擇午餐的餐廳之際,無意間在這家餐廳門口看到他們的巨無霸漢堡有上過電視,於是就這麼被吸引了進去。

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其實他們食物的選擇還蠻多的,那雪蟹腿也超大,以小鎮的水準來說,還不錯吃~

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既然進來這裡,當然也點了他們的巨無霸漢堡,端出來時真的被它嚇到。根據他們的說法,這一個漢堡裡有1磅的馴鹿肉堡,半磅的燻火腿,12片培根,12盎司的兩種起司,洋蔥、番茄、生菜,最後再加上他們特調的Fat Ass醬汁,全部夾在三塊Sourdough bread裡,最後在覆上一磅的薯條,份量實在有夠大,只看說明都覺得血管要塞住了吧!!!光是要把它切開就費了好一番功夫,我們這一大群人一起分都吃不完。但事實證明,它並沒有很好吃,也許是用馴鹿肉的關係,肉質很乾,噱頭的意味遠大於美味,除非有人真的想挑戰,還是建議大家看看就好啦~

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吃飽喝足啦~ 繼續往下一個行程前進。下午我們要坐的是河上快艇,帶我們一遊Talkeenta River的河上風光~ 從遊艇公司的辦公室有接駁車送大家到碼頭,但其實碼頭也就在Main Street的路底而已,離我們剛剛吃飯的地方不遠。這個快艇也還蠻有意思的,整個像是一個移動的大溫室一樣有玻璃屋頂和窗戶,所以不用怕被濺起來的水花打溼,而且即使有點下雨也可以游河。不過我們這一天真的蠻幸運的,終於都沒再碰到大雨,這對接下來的行程都非常的重要~

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有沒有發現這條河的河水特別的混濁,但是又不像我們在台灣看到的一般河流那樣感覺髒髒的,反而像是帶一點白?這是因為這水裡充滿了被冰河沖刷下來的沉積物的緣故,就是冰河泥啦!!顏色真的有像吧!這就是分辨河流源頭的最佳方式!如果一條河流的顏色像是這般,那這條河的河水源頭就並不是雨水,而是冰河。

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這條河水沖蝕的力量實在大得嚇人,原本離河岸好幾尺遠的房子,現在竟然岌岌可危,而沖刷出來的河岸崖壁,卻成為鳥類築巢的絕佳之地。那崖壁上一個一個的洞,都是鳥兒的新家。我們還剛好看到一隻白頭鷹捕魚的精彩鏡頭,可是牠好像被我們嚇到了,竟然把到手的魚丟到河岸邊,自己卻站到枝頭上不斷觀望。為了不打擾牠進食,我們停了一會兒就繼續向前進了。

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在遊河的中途,導遊還帶領我們下船參觀以前原住民及獵人居住的場所。看見她身上背著槍嗎?畢竟這裡熊很多,要防患未然…。上岸處還有一個仿古法做出來的綠屋頂涼亭,頂上種著阿拉斯加隨處可見的Fireweeds,別有一番意思~

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這是原住民的房子,有沒有發現木頭的尾端都有燒過的痕跡?那是因為以前沒有鋸子的時候,原住民都是用火把木頭燒斷的。已經忘了為什麼地上會有一個洞…。是陷阱?還是烤乳豬用?(誤)

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這個則是獵人居住的傳統小屋。你看他們這麼早以前就知道要用綠屋頂,可以保溫又防水~ 架的高高的是囤放食物的地方,為了防止動物爬上去,有沒有注意到四根柱腳上都有包一圈鐵皮,到了晚上,他們會把梯子搬開,野生動物就上不去了。其實打獵在阿拉斯加依然是合法的,包括各種大型動物像是糜鹿、山羊、甚至是熊都是可以獵捕的。因此很多地方都還有這樣的小屋,當然可能更豪華一點啦!

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現場還有許多不同種類的鹿角、頭骨和獸皮讓大家撫摸把玩,感受不同野獸毛皮的質感。我覺得很神奇的是,乾掉的鹿角和頭骨,竟然異常的沉重粗糙呢!另外值得一提的是,以前原住民載至皮革時不懂得用丹寧來防腐,竟然是讓女性用牙齒刮咬獸皮的內部來防腐,實在有夠噁心的耶…。

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一路上導遊還會跟大家介紹阿拉斯加特殊的植物,當然有連雜草都可以長這麼美的的Fireweed,渾身是刺卻是原住民治療糖尿病妙方的Devil’s Club (Devil’s Walking Stick),還有瑪利歐裡的毒香菇,真是超可愛的啊~~

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在回程的途中,我們望見了聳立的北美最高峰Mt. Denali,因為山太高,終年雪封的山尖整個都被雲端遮住看不見。聽說只有在很晴朗的日子才有機會見到頂端,我們會不會如此的幸運呢?

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其實這一段遊河的行程應該還有另一個高潮,那就是看鮭魚爭先恐後往上迴游的精彩鏡頭。可惜我們來的時間剛好青黃不接,前一季的Dog Salmon剛好結束,而後一季的Pink Salmon卻還沒有來,因此我們一條鮭魚都沒看到~ 因為整個地球天候大變的關係,鮭魚迴游的時間也越來越難抓。所以在旅行的時間裡能看到甚麼,都是運氣運氣啊~~

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