2014年12月30日 星期二

Alaska Trip Day 6–Gold Panning and Wildlife Preserve

最後一日下午行程:包車趴趴走~ 由小巴的司機兼導遊,帶我們在安克拉治近郊到處欣賞美麗風光~ 導遊還很認真地幫我們尋找動物的蹤跡,不過今天動物們比較不賞臉,沒關係,天氣難得大好,美景又在眼前,還有甚麼好抱怨的呢?

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途中我們在一個可以體驗掏金的地方停下。阿拉斯加的金礦業仍十分的蓬勃,是美國產金量第二大的州,第一大是內華達州,雖然幾乎全阿拉斯加都有金礦資源,但是主要的礦產區是集中在Fairbanks, Juneau, 和 Nome這三個城市近。我們來的這種私人掏金體驗營,其實在全美很多地方都有類似的經營,但這還是我第一次來體驗呢!基本上就是看你要買多大罐的沙子,然後老闆阿伯就會教你用水慢慢的把沙子洗去,留下裡面的黃金。

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阿伯:GOLD!!!!
P_20140817_161529_HDR Sam: 我的在哪裡??
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這真的是很耗時耗神的工作,但是洗出黃金的那一剎那還真是興奮。只是沒有阿伯的幫忙,我們好像都洗不出個甚麼東西來…。最後阿伯會把洗出來的黃金裝在小罐子裡給大家帶回去。有多少?其實就是一小點金箔而已…。園區內還有賣手工藝和礦產的商店和很多可愛的鴨鴨,是蠻適合親子同樂的地方。但是我們離開前發生了一點小插曲,因為我們是包車,所以門票 (好像是一人美金一塊錢) 是司機兼導遊的先生會負責付給老闆。結果老闆連司機也要算一個人頭,搞得司機很不爽。我只能說老闆真的很不會做人,這樣司機大哥以後還會帶人來嗎?我想應該是不會了…。

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接下來我們去的景點是我本人也很愛的阿拉斯加野生動物保育中心 (Alaska Wildlife Conservation Center)。它距離安克拉治往南開大約一小時的地方,就坐落在Portage冰河之下。在園區內的每個角落都可以看到Portage冰河的蹤跡,怎麼拍怎麼美~

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顧名思義,這個中心就像是野生動物們的中途之家,專門收留受傷或失去母親的動物寶寶。當動物們傷好了、長大了,就又會將牠們野放回去。而那些無法野放的,則被留在園區裡,做為教育和觀賞用途囉!住在這裡的動物都是採用自然方式飼養,每種動物都有廣大的土地可以活動,看起來也相當的心曠神怡,有那麼一點風吹草低見牛羊的感覺。

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話說在這趟旅途裡還是有學到一些東西的,譬如說,以前對於Moose、Elk、Reindeer 和 Caribou總是傻傻分不清,簡單來說Reindeer就是馴化的Caribou,由Reindeer的中文名"馴鹿"就可以略知一二,所以會拉聖誕老人雪橇的應該是這種~~ 而Moose就是有著大片角的麋鹿,Moose是它們在北美的稱號,阿拉斯加有很多這種鹿,但是它在歐洲被稱作Eurasian Elk,常常會跟北美的Elk搞混。北美的Elk中文應該是"馬鹿",也有人稱它為Wapiti。這樣有清楚一點了嗎?還不清楚的話這篇文章解釋得蠻精闢的,順便把它的總結整理如下:
Alces alces =北美的Moose =歐洲的Elk = 台灣翻譯成駝鹿或麋鹿-->角長成一整片的動物
Rangifer tarandus = Reindeer = 北美馴化的Caribou = 馴鹿 -->拉雪橇的鹿&喬巴
Cervus canadensis = 北美叫做Elk =Wapiti =大部分中文翻譯成「馬鹿」

所以下面幾張照片裡,左上的是Moose,右上的是Caribou (Reindeer),左下的是北美的騾鹿亞種Sitka Black-tailed Deer,不是我們常見的梅花鹿喔,右下角的則是Elk。

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一度從阿拉斯加消失的Wood Bison,在大家努力的復育之下,也漸漸的開始有起色了,目前全北美野生的Wood Bison,大約有2500多頭。

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看起來很像牛但其實是羊的Muskox麝牛,他們的長相超討喜的~

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在這個園區裡,還住著兩隻黑熊(Black Bear),兩隻棕熊(Brown Bear),和一隻灰熊(Grizzly Bear)。乍看之下每一隻都大同小異,但仔細觀察還是可以區分得出來的。雖然園區盡量為這些動物保持著自然的生活環境,在上方還是有設置天橋讓遊客能深入熊熊的居住區,近距離觀察牠們。

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這幾隻熊顯然過太爽,玩玩水、抓抓背,翻個身,繼續睡。實在有夠可愛的!!

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這一棟小紅屋,除了是給需要的動物們一個庇護的所在,樓上則是給實習生住宿的地方,讓來實習的學生們能夠近距離地跟動物們相處。現在裡面住著麋鹿一家,一隻受槍傷兒失去翅膀的白頭鷹,和一隻相當受小朋友歡迎的豪豬Snickers。

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在旅程的尾聲,來一趟Alaska Wildlife Conservation Center實在太聰明了,因為在這裡,可以看到許多的野生動物,把這幾天路上沒看到的全都補齊了,而且還能近距離觀察喔!超推!!

Alaska Wildlife Conservation Center
Mile 79 Seward Highway
PO Box 949
Girdwood, AK 99587
Phone: 907-783-2025

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在前往機場的路上,司機兼導遊先生還特別在水上飛機跑道旁邊停了下來,讓我們欣賞水上飛機降落的英姿。其實我們第一天就是在這附近搭水上飛機的,但是這一天天氣超好,和第一天真是天壤之別。我想我一定會想念這裡的山光水景的。

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七天的旅程終於結束,又回到機場,進入漫長的回家旅程。在舊金山機場等待轉機的時刻,又是我和山姆大叔的回憶時刻,趕緊抓住所以有機會,又是喝痞子咖啡又是吃Boudin三明治,真是令人懷念的好味道~~

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話說這次旅行真的超級感謝大哥規劃一切行程,還很細心地甚麼都想到了。我還第一次知道出國可以租借無線網路分享器這種事,一機還能多人分享,讓我們在有3G的地方都能打卡上網,超棒的啊!以後出國,大概是少不了它了~

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雖然已經是三個多月前的事,現在想起來還是會很懷念。我好喜歡阿拉斯加,真的是一個很棒的地方。也許正因為它地處偏遠氣候冷冽,使得它仍保有原始的美。但是身為交通要點的地理位置,又讓它不是那麼遙不可及。其實我覺得阿拉斯加蠻適合自由行的,如此也比坐郵輪來,能更加深入的了解當地的一些特色喔!

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不知道還有沒有機會,但是如果可以的話,我還會想再來。希望那時候,冰河還在,綠地還在,地球還在。

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