2011年7月15日 星期五

Huntington Library

前一陣子美國獨立紀念日放假三天,因為不想悶在家裡又不想跑太遠,臨時決定到LA的Huntington Library玩。各位或許會跟山姆大叔一樣,想說圖書館有甚麼好玩的?!其實說是圖書館,倒不如說它是一座花園美術館。

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Huntington Library是1919年由鐵路兼地產大亨Henry Edwards Huntington所創立的,他同時也是知名藝術收藏家,在他有生之年大量收藏了各種珍貴書籍手稿以及歐洲藝術品,其中包括了羊皮紙版古騰堡聖經和莎士比亞的早期作品。整個園區裡有三座美術館和一座圖書館所,其中一座就是由Henry Edwards Huntington生前的住家改裝的。

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在這裡不但可以一窺當時主人優渥的生活模式,還可欣賞到許多經典的畫作,絕大部分的收藏都是人像畫,其中最著名的就是Blue Boy和Pinkie。美術館的免費導覽解說的非常詳盡,還提供許多畫作背後有趣的小故事~~

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因為時間有限,我們只看了部分圖書館的特展,剛好是在講科學的演進,因此看到許多從11世紀到18世紀的手繪醫學和生物圖稿,圖案之詳盡真得讓人嘆為觀止。其中還有達爾文和愛因斯坦發表的科學文章,以及著名孟德爾的山姆大叔看見世界上第一篇有關染色體的文章也相當興奮~~

Henry Edwards Huntington同時也很喜歡園藝,因此在這207公畝的莊園裡,有120公畝的土地為各種不同風格的花園。

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其中最富盛名的應該是這裡的沙漠花園,佔地應該是所有花園裡最大的,也是我所看過的沙漠花園裡最精彩的!!步道兩旁全是各式各樣的仙人掌,高高低低、大大小小的排列在山坡上,不像其他沙漠花園任仙人掌自生自滅,這裡整理的非常乾淨,看起來很舒服。當然啦!!最好不要像我們一樣挑最熱的一天正中午的來走,那真的是會熱到爆。

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這裡仙人掌的種類真的很多,還有許多難得一見的品種。我們去時許多仙人掌才剛剛長出花苞,我想過一陣子花全開了,應該也相當的精彩~~

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這裡還有個漂亮的中國庭園,一到門口就感受到濃濃的中國風味,白牆藍瓦的外牆讓我忍不住想到中正紀念堂。園中有一個小湖,在搭上幾座橋,環繞著中式的涼亭。不曉得這座庭園是不是新建的,看起來很新很乾淨,雖然真的挺詩情畫意的,但總覺得氣派有餘,精細不足,好像少了那麼一點靈氣。

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聽說這裡的玫瑰花園涵蓋了玫瑰花2000年的歷史,雖然不大,但各式各色的玫瑰花齊放的景觀也頗搶眼的~~這裡還有個可以喝下午茶的Tea Room,是採自助餐的方式,熱門的程度還得提前預約,價位並不便宜,一個人要$28。本來我想說逛累了可以來這裡吃喝休息,但一方面價位實在讓人卻步,另一方面我們逛都逛不完了,只好放棄...。

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這裡還有個日式庭園也挺出名,是電影The Memory of Gaisha (藝妓回憶錄)的取景地點。但我們去時剛好在整修閉館中,沒看到實在可惜。

莊園中還有個大溫室,裡面有相當棒的互動展覽,教小朋友有關植物的知識。話說這位Huntington還真是有錢,裡面顯微鏡不知有多少台就這樣給小朋友玩。山姆大叔玩在的是測甜度的儀器,我則很喜歡可以看見植物根的生長箱。這裡的展示真是我所看過教育小朋友的所有展示中相當精彩的~~

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回程的路上,我們在公路旁的休息區看夕陽,每次從LA回來天都黑了,這次終於有機會在這裡停一停。

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由於Huntington Library的營業時間不算長 (10:30AM~4:30PM),我真的建議大家想全部看完的話最好是一開門就要進來,因為可看的東西真的很多,我甚至覺得一天都還沒辦法全部看完。雖然說週末門票一人要$20,我個人認為還蠻值得的。這裡每個月的第一個星期四免費,可惜我們住的有點遠,沒辦法利用免費日來啊.....。

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